Japón ha anunciado que liberará al mar más de 1 millón de toneladas de agua contaminada de la planta de energía nuclear de Fukushima, una decisión que ha enfurecido a los países vecinos, incluida China, y a los pescadores locales. La confirmación oficial de la medida, que se produjo más de una década después del desastre nuclear, asestará un nuevo golpe a la industria pesquera en Fukushima, que se ha opuesto a la medida durante años, según explica The Guardian.

El primer ministro, Yoshihide Suga, dijo en una reunión de ministros este martes que el gobierno había decidido que liberar el agua en el Océano Pacífico era la opción “más realista” e “inevitable para lograr la recuperación de Fukushima”. El operador de la planta, Tokyo Electric Power [Tepco], y los funcionarios del gobierno dicen que el tritio, un material radiactivo que no es dañino en pequeñas cantidades, no puede eliminarse del agua, pero otros radionucleidos pueden reducirse a niveles permitidos para su liberación.

Plan “extremadamente irresponsable

“El gobierno japonés ha compilado políticas básicas para liberar el agua procesada en el océano, después de garantizar los niveles de seguridad del agua … y mientras el gobierno toma medidas para evitar daños a la reputación”, dijo Suga a los periodistas.

El trabajo para liberar el agua diluida comenzará en aproximadamente dos años, dijo el gobierno, y se espera que todo el proceso tome décadas. “Sobre la premisa del estricto cumplimiento de los estándares regulatorios que se han establecido, seleccionamos la liberación oceánica”, dijo en un comunicado.

China denunció el plan como “extremadamente irresponsable” y acusó a Japón de llegar a la decisión “sin tener en cuenta las dudas y la oposición nacionales y extranjeras”. “Este enfoque es extremadamente irresponsable y dañará seriamente la salud y seguridad pública internacional y los intereses vitales de la gente de los países vecinos”, dijo el Ministerio de Relaciones Exteriores de China en un comunicado en su sitio web.

“Le fallaron al pueblo de Fukushima”

Corea del Sur convocó al embajador de Japón, Koichi Aiboshi, informó la emisora ​​YTN, mientras que un funcionario gubernamental de alto nivel dijo que Seúl “se opone firmemente” a la medida, una opinión también expresada por el Consejo de Energía Atómica de Taiwán.

Estados Unidos lo apoyó y describió el proceso de toma de decisiones de Japón como “transparente”. “Agradecemos a Japón por sus transparentes esfuerzos en su decisión de eliminar el agua tratada del sitio de Fukushima Daiichi”, tuiteó el secretario de Estado, Antony Blinken. El anuncio provocó una rápida condena de los grupos ambientalistas.

Greenpeace Japón dijo que “condenó enérgicamente” la liberación del agua, que “ignora por completo los derechos humanos y los intereses de la gente en Fukushima, Japón en general y la región de Asia y el Pacífico”. “El gobierno japonés ha vuelto a fallarle al pueblo de Fukushima”, dijo Kazue Suzuki, activista de energía y clima del grupo.

Conflicto con pescadores

“El gobierno ha tomado la decisión totalmente injustificada de contaminar deliberadamente el Océano Pacífico con desechos radioactivos. Ha descartado los riesgos de la radiación y ha dado la espalda a la clara evidencia de que hay suficiente capacidad de almacenamiento disponible en el sitio nuclear, así como en los distritos circundantes.

“La decisión del gabinete no protegió el medio ambiente y descuidó la oposición y las preocupaciones a gran escala de los residentes locales de Fukushima, así como de los ciudadanos vecinos de Japón”. Alrededor de 1,25 millones de toneladas de agua se han acumulado en el sitio de la planta nuclear, que quedó paralizada después de colapsar tras un tsunami en 2011.

Incluye el agua utilizada para enfriar la planta, así como la lluvia y el agua subterránea que se filtra a diario. El agua debe filtrarse nuevamente para eliminar los isótopos dañinos y se diluirá para cumplir con los estándares internacionales antes de cualquier liberación, dijo el gobierno.

Apoyo de la Agencia Internacional de Energía Atómica

El agua radioactiva, que aumenta en cantidad en unas 140 toneladas por día, se almacena ahora en más de 1.000 tanques, y se espera que el espacio en el sitio se agote alrededor del próximo otoño. Tepco ha argumentado que tendrá dificultades para avanzar en el desmantelamiento de la planta si tiene que seguir construyendo más tanques de almacenamiento en el sitio.

La Agencia Internacional de Energía Atómica apoya la decisión, ya que los elementos radioactivos, excepto el tritio, se eliminarán del agua o se reducirán a niveles seguros antes de que se descarguen. El OIEA también ha señalado que las plantas nucleares de todo el mundo utilizan un proceso similar para eliminar las aguas residuales.

Los expertos dicen que el tritio solo es dañino para los humanos en grandes dosis y que, diluido, el agua tratada no presenta ningún riesgo detectable científicamente. “Existe consenso entre los científicos de que el impacto en la salud es minúsculo”, dijo a la Agencia de Prensa de Francia, Michiaki Kai, experto en evaluación de riesgo de radiación en la Universidad de Enfermería y Ciencias de la Salud de Oita en Japón, antes de que se anunciara la decisión.

¿Engaño deliberado?

Pero las comunidades pesqueras locales dicen que la liberación del agua deshará años de arduo trabajo para reconstruir la confianza de los consumidores en sus productos del mar. “Nos dijeron que no lanzarían el agua al mar sin el apoyo de los pescadores”, dijo Kanji Tachiya, que dirige una cooperativa pesquera local en Fukushima, a la emisora ​​pública NHK antes del anuncio. “No podemos respaldar este movimiento para romper esa promesa y liberar el agua al mar unilateralmente”.

La decisión se toma unos tres meses antes de los Juegos Olímpicos pospuestos en Tokio, con algunos eventos planificados a tan solo 60 km de la planta. Los funcionarios japoneses se han opuesto a las descripciones de los medios de comunicación del agua como “contaminada” o “radioactiva”, insistiendo en que se describa como “tratada”.

Shaun Burnie, especialista nuclear senior de Greenpeace East Asia, dijo que esa afirmación era “claramente falsa”. “Si no estuviera contaminada o radioactiva, no necesitarían la aprobación (para liberar el agua) del regulador nuclear de Japón”, dijo. “El agua de los tanques está efectivamente tratada, pero también está contaminada con radioactividad. El gobierno japonés ha intentado engañar deliberadamente sobre este tema, tanto en el país como en el extranjero”.

Fuente: https://www.theguardian.com/, Agencias

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