[dropcap]S[/dropcap]i usas jabones exfoliantes tal vez desconoces que esos pequeños granos podrían estar hechos de plástico, o podrías no pensar en lo que pasa con ellos una vez que llegan al drenaje. Sin embargo, los investigadores de la vida marina lo tienen muy presente.

Los microplásticos son piezas de plástico con un tamaño aproximado de cinco milímetros de largo y son un parte importante de los desechos marinos. Se utilizan como exfoliantes en limpiadores para manos y otros productos de limpieza de uso doméstico e industrial, según un estudio realizado en 2009 por Richard Thompson, profesor de Ciencias Marinas de la Universidad de Plymouth, en Gran Bretaña.

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Se adhieren a organismos marinos

También llegan al ambiente a través de los residuos y polvos que se esparcen durante el proceso de fabricación de los productos de plástico y del deterioro de fragmentos más grandes.

Thompson dijo que las investigaciones relativas a los microplásticos indican que las partículas muy pequeñas, de hasta décimas de micras de diámetro, se pueden almacenar en los tejidos de los invertebrados marinos. En otra investigación de 2008, se descubrió que las partículas de los microplásticos permanecen en los mejillones por 48 días. “Aún no sabemos si tienen efectos nocivos”, dijo.

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Absorción de contaminantes

[quote]»Un problema más inmediato es la capacidad que tienen las partículas de absorber las sustancias químicas contaminantes presentes en el agua», dijo. Las partículas de plástico tienen una superficie grande en comparación con su volumen, lo que ofrece una gran oportunidad para que los químicos se adhieran a ellas.[/quote]

«La vida marina puede estar en riesgo al ingerir las perlas que hayan absorbido sustancias químicas», dijo Thompson. Otro experimento simuló la transferencia de fenantreno, una sustancia contaminante, al sistema digestivo del gusano arenícola a través de la ingesta de microplásticos. El gusano, que los pescadores usan como carnada, se encuentra en la base de la cadena alimenticia, por lo que muchas otras especies lo consumen, lo que crea la posibilidad de propagar las sustancias químicas a especies de mayor tamaño.

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Debido a que la evaluación se llevó a cabo en un laboratorio, dijo Thompson. “Aún no sabemos con certeza qué cantidades pueden estar ingiriendo los organismos”. Agregó que no hay indicios de que tengan efectos nocivos para los humanos, aunque no ha habido muchas investigaciones al respecto.

Por el momento empresas como Unilever aseguran que para 2015, sus productos estarán libres de gránulos de plástico como material exfoliante.

Fuente: CNN, Agencias

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