Un tribunal italiano condenó esta semana a los expropietarios de la acería de Ilva, Fabio y Nicola Riva, a 22 y 20 años de cárcel respectivamente por la generación de contaminación mortal. Una vez que fue el mayor productor de acero de Europa, la fábrica emitió un cóctel letal de dioxinas cancerígenas y partículas minerales durante más de medio siglo, que según los médicos causó un aumento del cáncer en la ciudad adyacente de Taranto.

Al concluir un juicio que duró cinco años, un tribunal de Tarento también dictó penas de prisión a 24 exgerentes de Ilva, consultores y políticos locales, incluido el exjefe de la región de Puglia, Nichi Vendola, quien recibió una pena de tres años y medio.

Reconocimiento de abusos en el nombre de la industria

Todos los acusados ​​tienen derecho automático a dos apelaciones antes de que la sentencia sea definitiva. Los hermanos Riva han negado haber actuado mal y sus abogados dijeron que habían gastado mucho para respetar las normas ambientales.

Vendola emitió un comunicado negando cualquier irregularidad y diciendo que apelaría. «Es como vivir en un mundo al revés, donde los que han trabajado por el bien de Tarento son condenados sin una pizca de evidencia», dijo.

El alcalde de la ciudad, Rinaldo Melucci, dio la bienvenida al fallo y dijo que durante años Taranto había sufrido una «masacre» en aras de las ganancias. «Hoy el Estado italiano ha reconocido el sufrimiento de Tarento, exponiendo los abusos que se están llevando a cabo por el bien del acero», dijo en un comunicado.

Ilva echó raíces en Puglia, el tacón de la bota de Italia, en la década de 1960 como parte de una campaña del gobierno para industrializar el empobrecido sur. En su apogeo, produjo más de 10 millones de toneladas de acero al año, pero los magistrados intervinieron en 2012 y dijeron que tenía que ser limpiada o cerrada, alegando que la familia Riva había permitido que se desarrollara un desastre ambiental.

Alto riesgo de contraer cáncer

Un informe de 2016 de la autoridad sanitaria regional destacó el impacto de Ilva en Taranto. Mostró que las tasas de mortalidad por cáncer de pulmón eran un 30% más altas de lo normal en los distritos cercanos a la planta, mientras que las muertes por enfermedades respiratorias eran hasta un 50% superiores al promedio. Los trabajadores de Ilva tenían un 41% más de probabilidades de desarrollar cáncer de estómago y un 72% más de probabilidades de contraer cáncer pleural.

El gobierno tomó el control en 2015 para salvaguardar unos 16.000 puestos de trabajo y llegó a un acuerdo para vender la planta a ArcelorMittal en 2018. Sin embargo, esto se está renegociando, y es probable que el estado se convierta en el principal accionista si persisten las preocupaciones ambientales.

El lunes, el tribunal dijo que la planta debe ser confiscada, sin embargo, esto solo se ejecutará una vez que se agote el largo proceso de apelaciones.

Fuente: https://www.reuters.com/, Agencias

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