Si usted está usando joyas de oro en este momento, es muy probable que provengan de una operación minera ilegal en los trópicos y haya surgido solo después de que se sacrificara parte de la selva tropical, según un equipo de investigadores y ex alumnos de la Universidad de Wisconsin-Madison que estudiaron los esfuerzos regulatorios. para frenar algunas de estas actividades que dañan el ambiente en la Amazonía.

Los investigadores, incluida la profesora de geografía de UW-Madison Lisa Naughton, investigaron la deforestación relacionada con la minería en un área biodiversa y ecológicamente sensible de la Amazonía peruana para ver si formalizar y legalizar estas operaciones mineras podría frenar algunos de sus efectos negativos.

Aumento de la deforestación

El equipo se centró en un área alrededor de la Reserva Nacional Tambopata en Perú de 2001 a 2014. Durante este período, dice Naughton, la demanda de oro aumentó, las carreteras penetraron en la región y la minería aumentó. A su vez, la deforestación relacionada con la minería aumentó en casi 40.000 hectáreas durante el período de estudio.

“Como el oro está en los sedimentos esparcidos bajo el suelo del bosque, para extraerlo hay que sacar el bosque y cavar”, dice Nora Álvarez-Berríos, otra de las investigadoras, “Hay que cortar gran parte del bosque y excavar vías fluviales sensibles”.

Si bien estas operaciones mineras a menudo se denominan “artesanales” o “en pequeña escala”, en conjunto son muy destructivas. En muchos países operan al margen de la ley y millones de personas están involucradas en los trópicos. Álvarez-Berríos dice que el primer paso típico para reducir el impacto ambiental de la minería artesanal es ponerla bajo supervisión gubernamental, formalizando la actividad. De esa manera, las agencias locales pueden gestionar los impactos y proteger tanto las áreas ecológicamente sensibles como el bienestar económico de los mineros pobres.

Tratan de regular la extracción

“Las autoridades peruanas, al igual que las autoridades en otros sitios afectados por la fiebre del oro, han renunciado a intentar detener la extracción de oro. Están tratando de confinarlo y contenerlo”, dice Jessica L’Roe, profesora de geografía en Middlebury College. “La mayoría de los estudios sobre la formalización tratan principalmente de ayudar a los pobres, o hacerlo más justo para los pobres. Rara vez, hasta donde sabemos, estos proyectos de formalización han sido evaluados por su impacto ambiental por lo que estábamos viendo”.

Durante su período de estudio, las agencias locales emitieron títulos provisionales a los mineros para realizar sus operaciones de manera segura. Después de recibir un título provisional, los mineros, en teoría, se someterían a una serie de evaluaciones de cumplimiento de impacto ambiental antes de comenzar a trabajar.

Pero, como dice L’Roe, el proceso de regulación tomó mucho tiempo. Muchos mineros simplemente recibieron su título provisional como luz verde para comenzar a minar y nunca llevaron a cabo las evaluaciones de impacto ambiental. Durante el período de estudio, ninguna operación minera pasó por el proceso de cumplimiento total y, como tal, encontraron poca evidencia de mejores resultados ambientales en áreas mineras formalizadas.

Delicado proceso

Para evaluar los resultados ambientales, el equipo utilizó análisis de imágenes satelitales para ver cuánto bosque había sido talado, en comparación con áreas sin regulaciones mineras formalizadas. Naughton dice que si bien la formalización de la minería tiene el potencial de disminuir el daño ambiental, necesita aplicación y regulaciones que coincidan con el contexto local.

La formalización sin una evaluación de impacto ambiental o aplicación de la ley podría simplemente alentar una minería más dañina y peligrosa, o la expansión de estas operaciones bajo el pretexto de que lo que están haciendo es legal.

“Determinar de manera justa quién es el propietario de qué tierra, con qué derechos, es un proceso lento”, dice Naughton. “Esta fiebre del oro es explosiva. Para cuando tengas derechos de propiedad y terrenos públicos transparentes y bien regulados, el bosque habrá desaparecido”.

Preocupante depredación

El equipo planea regresar a Tambopata para presentar sus resultados a las partes interesadas locales. Muchos miembros de la comunidad ya conocen los problemas de la formalización minera, pero no han tenido la oportunidad de estudiar sistemáticamente las consecuencias ambientales. Las tres coautoras esperan que su estudio establezca un precedente para monitorear las intervenciones de formalización en Tambopata y otros sitios tropicales que pierden bosques debido a la minería. Ya están compartiendo resultados y métodos con colegas preocupados por los impactos de la minería de oro en Colombia, Brasil y Bolivia.

“Regresaremos a nuestro sitio de estudio y compartiremos los resultados, pero de una manera humilde porque la gente de allí sabe que no ha funcionado bien y conocen los problemas”, dice Álvarez-Berríos. “Entonces, sí, es importante compartirlo con ese grupo de partes interesadas y expertos, pero quizás aún más importante es compartir los resultados y nuestros métodos y diseño para estudiar este problema con personas que trabajan en las muchas, muchas otras áreas donde no hay control de la minería de oro a pequeña escala y donde los esfuerzos de formalización se están lanzando con las mejores intenciones”.

Fuente: https://phys.org/, Agencias


Recibe nuestro boletín de noticias ecológicas todos los días en Telegram a través de este enlace: https://t.me/masverdeperiodico

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.