Los científicos han dado con el que parece que es el anfibio más grande del mundo. Se trata de una salamandra gigante, según publicó recientemente en sus páginas destacadas la revista Nature Ecology and Evolution.

Los responsables de dicho hallazgo son un grupo de investigadores de la Sociedad Zoológica de Londres (ZSL) que, en colaboración con el Museo de Historia Natural de esa misma ciudad, usaron el ADN de diecisiete especímenes preservados en museos desde principios del siglo XX. Fue precisamente en dicho estudio como lograron dar con dos nuevas especies, conocidas como salamandras gigantes chinas, pues es allí donde principalmente se pueden encontrar.

Puede alcanzar hasta los 2 metros de largo

Anteriormente, se las había considerado una sola especia, la Andrias davidianus. No obstante, esta investigación, liderada por el profesor Samuel Turvey, ha determinado que se trata de tres diferentes: la Andrias davidianus, la Andrias sligoi y una tercera especie a la que aún no se ha nombrado.

De estas, la que se ha considerado ahora como la más grande del mundo es la Andrias sligoi o, lo que es lo mismo, la salamandra gigante del sur de China. Puede alcanzar casi dos metros. Se ha llegado a esta conclusión a partir de las características de un espécimen que vivió 20 años en la Sociedad Zoológica de Londres y que ahora está preservado en el Museo de Historia Natural de la capital británica.

“Estos hallazgos llegan en un momento en que se requieren intervenciones urgentes para salvar a las salamandras gigantes chinas que viven en la naturaleza”, ha explicado Melissa Marr, investigadora del Museo de Historia Natural de Londres. Unas declaraciones hechas con el objetivo de denunciar la sobreexplotación de alimentos, responsable precisamente de la disminución de este tipo de especímenes. Los científicos esperan que esta nueva comprensión de su diversidad impulse la conservación de las poblaciones existentes.

Fuente: https://www.lavanguardia.com/, Agencias

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