La tala ilegal intensificada y las expansiones de plantaciones y granjas de aceite de palma han destruido bosques tropicales en la cuarta isla más grande de Indonesia, Sulawesi, amenazando la biodiversidad de un laboratorio de biología evolutiva de renombre mundial.

Sulawesi es parte de un hotspot de biodiversidad, una región con al menos 1.500 plantas endémicas, específicamente aquellas con vínculos desarrollados. En la actualidad queda menos del 30% de la cubierta vegetal primaria original.

Más de 2 millones de hectáreas perdidas

Aunque todavía no es tan grave o dramático como en las islas más grandes del país de Sumatra / Sumatera y Kalimantan, una investigación reciente revela que la deforestación en Sulawesi ha alcanzado un ritmo alarmante, destruyendo los hábitats de macacos y tarseros endémicos.

La investigación realizada por Jatna Supriatna, Profesor de Biología y Conservación de la Universidad de Indonesia, encuentra que Sulawesi perdió el 10,89% de su cubierta forestal, o 2,07 millones de hectáreas, entre 2000 y 2017, según datos de Global Forest Change Maps y el Ministerio de Medio Ambiente y Silvicultura de Indonesia.

El oeste y sureste de Sulawesi sufrieron las tasas más altas de deforestación, perdiendo 13,41% y 13,37% de la cubierta forestal durante ese período. La tasa promedio de deforestación en las provincias de la isla osciló entre 0,42% y 0,85% cada año, aún más baja que la tasa promedio nacional de 1% anual.

Diversificación de especies

La creciente tasa de deforestación en Sulawesi ha pasado factura a los primates locales, que representan casi un tercio de todos los primates en Indonesia. La isla tiene solo dos géneros de primates, Tarsius y Macaques, pero estos se han diversificado en más especies que esos mismos géneros en otras islas de Indonesia.

Los híbridos y retrocruces de macacos de Sulawesi también son famosos, lo que convierte a Sulawesi en un importante laboratorio de campo para el estudio de la genética y la evolución de los primates.

La isla es también el hogar de 17 primates endémicos que son de particular interés para los primatólogos debido a su importancia para la biota altamente distintiva de Sulawesi que es similar en especie, aunque no en escala, a la de Madagascar. El alcance y las tasas actuales de deforestación en Sulawesi han afectado las zonas híbridas y las zonas de contacto de todos los primates.

Pérdida de territorio

Las zonas híbridas son áreas donde se reproducen o hibridan diferentes especies de macacos. Las zonas de contacto son áreas de interacción entre diferentes especies, donde pueden surgir híbridos entre macacos. Dado que la pérdida de bosques ha continuado a un ritmo elevado, el hábitat de los primates se ve muy afectado.

Los macacos ochreata, o macaco de botas, en el sureste de Sulawesi y Tarsius pelengensis, o el tarsier de Peleng, en Sulawesi central, han perdido la mayor parte del hábitat con un 14%, seguidos por M. hecki, conocido como macaco de Heck, y M.tonkeana o macaco Tonkeana.

La pérdida de bosques se ha producido en todas las zonas de contacto de macacos. Otra especie recientemente descubierta, Tarsius supriatnai, conocida como tarsier de Jatna, también enfrenta amenazas debido a la deforestación. Los resultados de la investigación muestran que la especie ha perdido el 12% de su hábitat. La extensión de la deforestación en las zonas híbridas es alarmante, y la mayor pérdida de bosque ocurre en las zonas entre M. tonkeana y M. ochreata.

En Sulawesi Central, la construcción de carreteras amenaza la zona entre M. tonkeana y M. hecki. Las plantaciones de maíz, cacao y café están reemplazando los bosques de la región de Enrekang, que se encuentran en las zonas híbridas entre M. maura, o macaco moor, y M. tonkeana.

Desarrollo agrícola a costa de los bosques

El estudio concluye que el conflicto entre la necesidad de sustento humano y la necesidad de proteger a los primates continuará a medida que aumenten las tasas de deforestación en los hábitats de todos los primates de Sulawesi.

El hábitat restante de los primates no es suficiente para que sobrevivan a menos que los restos del bosque se protejan y se gestionen con cuidado. Las dos provincias con las tasas más altas de deforestación, han convertido sus bosques en tierras agrícolas para la palma aceitera, el maíz y el cacao, así como para la extracción de níquel.

La tala ilegal también causa deforestación en el área, incluso en áreas protegidas y parques nacionales. Este problema se agrava por el hecho de que una proporción significativa de la población depende de la agricultura para sobrevivir. La presión demográfica y la falta de empleo no agrícola conducen a demandas de más tierras agrícolas, que solo pueden producirse a costa de los bosques.

Fuente: https://phys.org/, Agencias

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