El organismo de conservación del tigre de la India dijo que 126 de los grandes felinos en peligro de extinción murieron en 2021, la mayor cantidad desde que comenzó a recopilar datos hace una década. El número más alto de muertes por año antes de que la Autoridad Nacional de Conservación del Tigre (NTCA) comenzara a recopilar datos en 2012 fue en 2016, cuando murieron 121.

India alberga alrededor del 75 por ciento de los tigres del mundo. Se cree que había alrededor de 40.000 tigres en el momento de la independencia en 1947, pero la caza y la pérdida de hábitat han reducido la población a niveles peligrosamente bajos. En 2010, India y otros 12 países firmaron un acuerdo para duplicar el número de tigres para 2022.

Aumento de conflictos con humanos

El año pasado, el gobierno anunció que había alcanzado el objetivo antes de lo previsto, con un estimado de 2.967 tigres en 2018 frente a un mínimo histórico de 1.411 en 2006. El número es aún menor que en 2002, cuando la población de tigres era de alrededor de 3.700, pero el primer ministro Narendra Modi lo calificó como un logro «histórico».

Sin embargo, es posible que los datos de 2018 se hayan debido en parte al tamaño de la encuesta, que utilizó una cantidad sin precedentes de cámaras trampa para identificar tigres individuales utilizando un software de reconocimiento de patrones de rayas.

Durante la última década, la principal razón de las muertes registradas por la NTCA fueron las «causas naturales», pero muchas también fueron víctimas de los cazadores furtivos y del «conflicto entre humanos y animales». La invasión humana de los hábitats de los tigres ha aumentado en las últimas décadas en el país de 1.300 millones de personas.

Casi 225 personas murieron en ataques de tigres entre 2014 y 2019, según cifras del gobierno. Kartick Satyanarayan, fundador de Wildlife SOS, dijo a la AFP que las muertes debidas al conflicto entre humanos y animales fueron impulsadas por «la fragmentación del hábitat natural del tigre».

Minería y caza furtiva

«Los tigres recorren grandes áreas selváticas y les resulta imposible migrar a otros bosques sin cruzar las viviendas humanas, lo que aumenta las posibilidades de conflicto», dijo. Los críticos dicen que el gobierno también ha relajado las regulaciones ambientales para proyectos que incluyen la minería.

Satyanarayan también dijo que la creciente demanda de pieles de tigre y el uso de partes del cuerpo de tigre en la medicina tradicional china fueron algunas de las principales razones de la caza furtiva. Sin embargo, el gobierno ha hecho esfuerzos para administrar mejor la población de tigres, reservando 50 hábitats en todo el país para los animales.

El grupo conservacionista WWF dijo en un informe el año pasado que los tigres estaban haciendo un «regreso notable» en gran parte del sur de Asia, así como en Rusia y China. Pero estos felinos todavía están amenazados por la caza furtiva y la destrucción del hábitat y las poblaciones de animales salvajes se habían fragmentado, lo que aumentaba el riesgo de endogamia, dijo WWF.

«Esto ha alcanzado niveles críticos en gran parte del sudeste asiático, donde una crisis de captura está diezmando la vida silvestre, incluidos los tigres y sus presas», dijo el grupo. Mientras tanto, el informe de 2020 del gobierno indio advirtió que muchas poblaciones de tigres estaban confinadas a pequeñas áreas protegidas. Muchos de los «corredores de hábitat» que permiten a los animales deambular entre estas áreas estaban en riesgo debido a la actividad y el desarrollo humanos, advirtió.

Fuente: https://phys.org/, Agencias


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