Los tigres de la India, el país con mayor número de esos felinos, cuentan ya con su propia guardia de seguridad, creada para protegerlos de contrabandistas y cazadores furtivos que los comercializan en lugares como China y Tíbet.

La Fuerza de Seguridad Especial para la Protección de los Tigres (STPC) fue desplegada en una reserva de la región meridional de Karnataka y se extenderá a 13 reservas más -de un total de 39 que hay en el país- seleccionadas para el proyecto.

300 tigres

Según el último censo de 2011, Karnata es el estado indio con más tigres, unos 300, por lo que ha sido el escenario para iniciar la labor de un cuerpo que cuenta por ahora con 110 miembros, un número de efectivos similar al que operarán en las demás reservas.

«La India sufre (este problema) debido a que el mercado (con tigres) existe en otros países», dijo a la agencia EFE, aunque no quiso acusar a nadie, S.P Yadav, subinspector de la Autoridad Nacional para la Conservación de los Tigres (NTCA), organismo impulsor de la iniciativa.

«Hay muchos pobres en la India y resulta fácil convencerlos» para que los cacen, explicó Yadav, que recordó que la captura o comercialización de estos felinos está penalizada por el Código Penal indio con entre tres y siete años de prisión.

Negocios y pérdida de territorio

Los principales destinos de los tigres comercializados, según la organización ecologista WWF, son China, donde diferentes partes del felino se emplean en la fabricación de medicinas tradicionales, y Tíbet, donde su piel se usa en la elaboración de vestimentas.

En la actualidad la India acoge, con 1.706 ejemplares (eran10.000 hace un siglo), el 60 % de la población de una especie que también subsiste en otras naciones asiáticas como Bangladesh, Vietnam, Tailandia, Nepal o Camboya.

Según la WWF, los tigres han perdido el 93 % del territorio global que solían ocupar, el 45 % en la última década, debido al aumento demográfico y consecuente uso de las zonas forestales para campos de cultivo, áreas urbanas y yacimientos mineros.

Como consecuencia de la transformación de las zonas forestales, el 30 % de los tigres se encuentra fuera de las áreas protegidas, lo que les lleva en ocasiones a establecerse o realizar incursiones en territorio habitado por humanos creando enfrentamientos y bajas de ambas partes.

Fuente: EFE, rtves.es, Agencias

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