Los incendios forestales en Australia desde finales de 2019 hasta 2020 tuvieron un impacto más inmediato en el clima global que los confinamientos relacionados con la pandemia, indicó un nuevo estudio. De acuerdo con la investigación publicada en la revista Geophysical Research Letters, dichos fuegos -sin precedentes- bombearon columnas de humo que alcanzaron la estratosfera y rodearon gran parte del hemisferio sur del planeta.

“El principal forzamiento climático de 2020 no fue la pandemia de covid-19 en absoluto, sino la eclosión de incendios forestales en Australia”, afirmó el autor principal de la indagación y científico del Centro Nacional de Investigación Atmosférica de Estados Unidos, John Fasullo.

Disminución temporal de la temperatura

Explicó que el confinamiento asociado a la pandemia tuvo una ligera influencia de calentamiento en el clima global, relacionado con los cielos más despejados, causa de menos emisiones, lo cual permitió más calor del Sol en la superficie de la Tierra. Sin embargo, aclaran en el texto, los incendios forestales ocurridos en Australia enfriaron el hemisferio sur hasta tal punto que bajaron las temperaturas promedio de la superficie de la Tierra.

“Aunque puede parecer contradictorio que los incendios, coligados con el clima cálido, puedan tener una influencia de enfriamiento temporal, su humo tiende a bloquear la luz solar y modificar las nubes”, señalaron los científicos. La investigación refiere que los grandes incendios inyectan sulfatos y otras partículas en la atmósfera capaces de alterar el sistema climático, empujar las tormentas eléctricas tropicales hacia el norte desde el ecuador y potencialmente influir en el calentamiento y enfriamiento periódico de las aguas tropicales del Océano Pacífico conocido como El Niño y La Niña.

Ese proceso ocurre porque los sulfatos y otras partículas presentes en el humo interactúan con las nubes para hacer que sus gotas sean más pequeñas y reflejar más radiación solar entrante de regreso al espacio, reduciendo la absorción de la luz solar en la superficie, señalan los expertos en Geophysical Research Letters.

Impacto más significativo

El equipo dirigido por Fasullo cuantificó la influencia climática de las reducciones en el tráfico y la actividad industrial relacionada con el covid-19, así como el humo emitido por los incendios. Detectaron que los confinamientos tuvieron una influencia relativamente modesta y gradual que resultará en un calentamiento promedio en todo el mundo de alrededor de 0,05 grados Celsius para fines de 2022.

Mientras los incendios tuvieron un impacto breve pero más significativo, enfriando el planeta en unos meses alrededor de 0,06 grados Celsius. Con el uso de técnicas avanzadas de modelado por computadora para cuantificar la influencia climática de diferentes eventos, los especialistas describieron los efectos de grandes incendios forestales en el sistema mundial.

Fuente: https://www.prensa-latina.cu/, Agencias


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