Se predice que los grandes simios, los parientes más cercanos de la humanidad, perderán un “devastador” 90% de territorios en sus países de origen en África en las próximas décadas, según un estudio. Todos los gorilas, chimpancés y bonobos ya están en peligro o en peligro crítico.

Pero una combinación de la crisis climática, la destrucción de áreas silvestres para la extracción de minerales, madera y alimentos, y el crecimiento de la población humana está en camino de diezmar sus áreas de distribución para 2050, dijeron los científicos. La mitad del territorio perdido proyectado estará en parques nacionales y otras áreas protegidas.

Dificultades para migrar

Algunas áreas nuevas se volverán climáticamente adecuadas para los simios, pero los investigadores dudan que puedan migrar a estas regiones a tiempo. La pérdida de rango estimada es marcada, pero los rangos de hoy en África central y occidental ya son mucho más pequeños que en el pasado.

“Es una tormenta perfecta para muchos de nuestros parientes genéticos más cercanos, muchos de los cuales son especies emblemáticas para los esfuerzos de conservación en África y en todo el mundo”, dijo Joana Carvalho, bióloga y modeladora informática de la Universidad John Moores de Liverpool, Reino Unido y quien dirigió el estudio. “Si sumamos el cambio climático a las causas actuales de la pérdida de territorio, el panorama parece devastador”.

El análisis utilizó estadísticas de la base de datos de simios de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) sobre poblaciones de especies, amenazas y acciones de conservación en cientos de sitios durante 20 años. Luego modeló los impactos futuros combinados del calentamiento global, la destrucción del hábitat y el crecimiento de la población humana.

Desaparición del hábitat

Hay incertidumbres en los datos y los resultados del modelo, dijo Carvalho: “Pero va a haber un cambio y no para mejor. Incluso los rangos que vemos en este momento son mucho más pequeños de los que tenían”. La mayoría de las especies de grandes simios prefieren los hábitats de las tierras bajas, pero la crisis climática hará que algunas tierras bajas sean más cálidas, secas y mucho menos adecuadas. Las tierras altas se volverán más atractivas, suponiendo que los simios puedan llegar allí, pero donde no hay un terreno elevado, los simios se quedarán sin un lugar adonde ir.

“Dado que el cambio climático obliga a los diferentes tipos de vegetación a desplazarse esencialmente cuesta arriba, significa que todos los animales, no solo los grandes simios, que dependen de tipos de hábitats particulares se verán obligados a moverse cuesta arriba o se extinguirán localmente”, dijo Fiona Maisels, en el Wildlife Conservation Society y parte del equipo de investigación. “Pero cuando las colinas son bajas, muchas especies no podrán subir más alto de lo que permite la tierra, y una gran cantidad de animales y plantas simplemente desaparecerán”.

La investigación, publicada en la revista Diversity and Distributions, fue realizada por científicos de casi 50 universidades, institutos de investigación y organizaciones de conservación. Analizó dos escenarios, uno en el que se toman medidas para frenar el aumento del clima, la pérdida de hábitat y el crecimiento de la población humana, y otro en el que se hace poco. Pero los investigadores encontraron una diferencia relativamente pequeña en las pérdidas de rango proyectadas, con una pérdida del 85% en 2050 en el primer escenario y del 94% en el segundo. “Lo que se predice es realmente malo”, dijo Carvalho.

Cambiar patrones de consumo para salvar a los gorilas

“La criatura más intelectual que jamás haya caminado sobre la Tierra está destruyendo su único hogar”. Algunas áreas nuevas se volverán adecuadas para los grandes simios a medida que cambie el clima, pero los animales son pobres para migrar en comparación con muchas especies porque se reproducen lentamente y tienen bajas densidades de población y dietas específicas. “El plazo de 30 años [hasta 2050] no es suficiente”, dijo Carvalho.

No obstante, podría ocurrir algo de migración y una acción clave para evitar algunas pérdidas de rango es garantizar la conectividad entre los lugares donde viven los simios, dijo, mediante la creación de nuevas áreas protegidas. Los científicos dijeron que se está realizando un buen trabajo de conservación en algunos lugares, por ejemplo, el desarrollo de la agricultura, la minería y los enlaces por carreteras y ferrocarriles de Gabón se centra en áreas que ya están degradadas, evitando bosques intactos.

Sin embargo, la mayor protección para los grandes simios podría provenir de los consumidores de las naciones ricas que exigen productos producidos de manera sostenible. Actualmente, la exportación de minerales para teléfonos móviles, madera y aceite de palma son los principales impulsores de la caída de la población de grandes simios.

“Debe haber una responsabilidad global para detener el declive de los grandes simios”, dijo Hjalmar Kühl, del Centro Alemán para la Investigación Integrativa de la Biodiversidad en Leipzig. “Todas las naciones que se benefician de estos recursos tienen la responsabilidad de garantizar un futuro mejor para los grandes simios, sus hábitats y las personas que viven allí”.

Fuente: https://www.theguardian.com/, Agencias

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