[dropcap]U[/dropcap]n equipo de investigadores ha logrado descifrar el genoma del gorila, el simio vivo más cercano a los humanos y los chimpancés, observando que un 15% de sus secuencias genéticas son exactamente iguales que las nuestras.

Hasta ahora se pensaba que el genoma humano era más parecido al del chimpancé, con quien comparte entre un 95 y un 99 por ciento de la carga genética, sin embargo, este estudio que se publicará en el próximo número de Nature revela una sorpresa: una parte del genoma de los humanos está más cerca del gorila que del chimpancé.

Proceso complejo

El hallazgo, completamente novedoso para los expertos en genómica comparativa, demuestra que el proceso de especiación humana (momento en que la especie evolucionó como propia) «fue muy complejo».

[quote]»Creemos que hubo, como mínimo, dos especiaciones muy rápidas, una primera que separó al gorila del ancestro común de humanos y chimpancés, y una posterior del chimpancé separándose del humano, pero todo esto ocurrió tan rápido que ha dejado una huella en el genoma de estas especies», aseguró a la agencia EFE, Tomás Marqués-Bonet, investigador del Instituto de Biología Evolutiva del centro mixto de la Universidad Pompeu Fabra y del CSIC de España.[/quote]

La secuenciación completa del genoma del gorila ha llevado a los investigadores a una segunda conclusión: ambas especies comparten variantes en los genes relacionados con el sistema auditivo y el habla, lo que pone en duda la supuesta relación de estos genes con el lenguaje humano.

Misterios sin resolver

Marqués-Bonet recuerda que hasta ahora una de las hipótesis más aceptadas en este campo sostenía que los gorilas no son capaces de hablar porque, aunque comparten los mismos genes que los humanos, los de los hombres habían evolucionado muy rápido y habían cambiado mucho.

«Sin embargo, una de las sorpresas de este trabajo ha sido ver que algunos de estos genes están en el gorila igual de evolucionados que en los humanos», lo que significa que «quizá estos genes no estén relacionados con la capacidad del habla de los humanos». Justo cuando «pensábamos que estábamos a punto de ver la luz al final del túnel sobre por qué hablamos los humanos, este trabajo demuestra que esto será bastante más difícil».

En relación a la forma en que chimpancés y humanos empezaron a evolucionar de modo distinto genéticamente «Hemos llegado a la conclusión de que la especiación entre humanos y chimpancés no es ni tan antigua como decían los fósiles ni tan reciente como decíamos nosotros, sino una cosa intermedia» que sitúa ese momento entre los cinco y siete millones de años.

Por lo tanto, el hecho de que el genoma del gorila tenga coincidencias con el del hombre, sugiere que las tres especies (chimpancés, gorilas y humanos) «se separaron muy recientemente y de una manera muy rápida». En enero del pasado año, un consorcio internacional, secuenció el genoma completo de otro gran simio, el orangután, que presentaba unas coincidencias genéticas de un 97 por ciento con los humanos.

Fuente: EFE, Agencias

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