Un estudio publicado por Scientific Reports sugiere que pueden surgir nuevos desafíos de salud como resultado del éxito de los conservacionistas en sacar a los gorilas de montaña del borde de la extinción.

El estudio, el primero que se ocupa de infecciones parasitarias de la especie del gorila de montaña, fue realizado por un equipo científico internacional dirigido por el Instituto de Biología de Vertebrados de la Academia Checa de Ciencias; Universidad de Ciencias Veterinarias de Brno, República Checa; Médicos Gorila; y el Fondo Dian Fossey Gorilla. El trabajo se llevó a cabo en colaboración con las autoridades de áreas protegidas de Ruanda, Uganda y la República Democrática del Congo (la Junta de Desarrollo de Ruanda, la Autoridad de Vida Silvestre de Uganda y l’Institut Congolais pour la Conservation de la Nature, respectivamente).

Infección con parásitos

Todos los gorilas de montaña viven en parques nacionales totalmente protegidos en Ruanda, Uganda y la República Democrática del Congo, donde el potencial de expansión espacial es extremadamente limitado debido a las densas comunidades humanas que viven cerca. En consecuencia, a medida que aumenta la densidad de la población de gorilas dentro de las áreas protegidas, también puede aumentar su susceptibilidad a las enfermedades infecciosas.

La población de gorilas de montaña en Virunga no ha aumentado de manera uniforme en su hábitat, posiblemente debido a las diferentes condiciones ecológicas que están vinculadas a diferentes tipos de vegetación. Además, en las áreas del macizo de Virunga donde ocurrieron algunas de las tasas de crecimiento más altas, los gorilas de montaña experimentaron cambios importantes en su estructura social, lo que llevó a un aumento de tres veces en las densidades de grupos.

Se han registrado enfermedades gastrointestinales clínicas relacionadas con los helmintos, un tipo de gusano parásito, en poblaciones de gorilas de montaña tanto en el macizo de Virunga como en el bosque impenetrable de Bwindi, y pueden representar una amenaza para estos animales en peligro de extinción.

Información fundamental

«La enfermedad gastrointestinal por helmintos es típicamente asintomática en primates salvajes no humanos», dijo la primera autora, la Dra. Klara Petrzelkova, investigadora principal de la Academia Checa de Ciencias. «Pero los factores del huésped y extrínsecos pueden alterar la transmisión de helmintos y la susceptibilidad del huésped. Este estudio ha puesto de relieve estos factores».

El estudio aclara los impulsores y patrones de las infecciones por helmintos y proporciona una base integral para futuras evaluaciones del impacto de estos parásitos en la dinámica de la población de gorilas. Las infecciones por estrongílidos y tenias se cuantificaron en muestras fecales recolectadas de nidos nocturnos y de gorilas identificados individualmente que vivían en cinco grupos sociales utilizando recuentos de huevos fecales.

«La detección de diferencias significativas en la carga de parásitos entre los grupos de familias de gorilas es una información fundamental para orientar nuestras decisiones al brindar atención veterinaria que salve la vida de esta especie en peligro de extinción», dijo Julius Nziza, veterinario jefe en Ruanda Gorilla Doctors.

Diferencias geográficas

Se detectaron diferencias geográficas sorprendentes en las infecciones por estrongílidos, con recuentos de huevos más altos medidos principalmente en gorilas que viven en áreas donde ha habido una mayor incidencia de enfermedades gastrointestinales en gorilas. Diferencias en las tasas de crecimiento poblacional entre las subpoblaciones del Macizo Virunga y la población Bwindi, diferencias en la estructura social de los grupos, especialmente en Virunga, y diferencias en las características del hábitat (por ejemplo, tipos de vegetación en gradientes altitudinales) en el rango de distribución de los gorilas de montaña puede explicar las diferencias observadas en las infecciones por estrongílidos.

«El conocimiento que adquirimos de este estudio ayudará a desarrollar planes futuros para proteger a estos primates en peligro de extinción y su hábitat crítico», dijo Felix Ndagijimana del Dian Fossey Gorilla Fund.

Este estudio altamente colaborativo apunta a nuevos desafíos que emergen como posibles «efectos secundarios» del notable éxito de conservación de las últimas décadas. Desentrañar los patrones de infecciones parasitarias en ambas poblaciones de gorilas, evaluar la exposición del huésped a las etapas del parásito infeccioso y estudiar la susceptibilidad a la infección y sus consecuencias en la salud del huésped será un paso importante para el éxito continuo y la supervivencia de esta y otras especies animales en peligro de extinción con poblaciones pequeñas y aisladas.

Fuente: https://phys.org/, Agencias


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