Los pesticidas protegen los rendimientos agrícolas mediante el control de insectos, hongos y malezas dañinos. Sin embargo, también ingresan a los arroyos vecinos y dañan las comunidades acuáticas, que son cruciales para mantener la biodiversidad, forman parte de la red alimentaria y apoyan la autopurificación del agua.

En un programa de monitoreo realizado en toda Alemania, un consorcio de científicos dirigido por el Centro Helmholtz para la Investigación Ambiental (UFZ) ha demostrado que los umbrales gubernamentales para los pesticidas son generalmente demasiado altos y que incluso estos niveles excesivamente altos todavía se superan en más del 80% de los cuerpos de agua. Como publicaron en la revista científica Water Research, la pérdida de biodiversidad solo puede detenerse si se revisa radicalmente la evaluación del riesgo ambiental de los plaguicidas.

Exceso significativo

Durante dos años, los investigadores estudiaron la contaminación por pesticidas en más de 100 sitios de monitoreo en arroyos que fluyen a través de regiones predominantemente agrícolas de tierras bajas en 12 estados federales de Alemania. Encontraron excedencias significativas del valor RAC, la concentración de un ingrediente activo especificado en el procedimiento de aprobación oficial de un plaguicida, que no debe excederse en el cuerpo de agua para evitar efectos negativos en los organismos acuáticos.

En la mayoría de los pequeños arroyos investigados, se superaron los valores de RAC (81%). En el 18% de los arroyos, se detectaron excedencias de este tipo en más de 10 plaguicidas. “Hemos detectado una carga de pesticidas significativamente mayor en cuerpos de agua pequeños de lo que esperábamos originalmente”, dice el profesor Matthias Liess, ecotoxicólogo de la UFZ y coordinador del pequeño proyecto de monitoreo de agua. Por ejemplo, en tres cuerpos de agua, el insecticida tiacloprid excedió el valor de RAC en más de 100 veces. En 27 corrientes, los insecticidas clotianidina, metiocarb y fipronil, así como herbicidas como terbutilazina, nicosulfuron y lenacil excedieron el valor RAC de 10 a 100 veces.

Debido al extenso conjunto de datos, los investigadores pudieron revelar que los plaguicidas afectan a las comunidades de invertebrados acuáticos en concentraciones mucho más bajas de lo que se suponía anteriormente en la evaluación de riesgos de los plaguicidas. Las concentraciones dependen de qué especies se van a conservar. Por ejemplo, las especies de insectos sensibles como las libélulas y las caddis requieren valores de umbral mucho más bajos (1.000 veces) que los caracoles y las lombrices.

Grave daño a especies animales

“Para las especies de insectos sensibles, la concentración de plaguicidas en los pequeños arroyos de las tierras bajas es el factor más relevante que determina su supervivencia. En cambio, otros problemas ambientales como la expansión de los cursos de agua, la deficiencia de oxígeno y el contenido excesivo de nutrientes son menos importantes. Por primera vez este estudio permite una clasificación de los problemas ambientales”, dice Liess.

Para la aprobación actual de plaguicidas, se subestima enormemente la alta sensibilidad de las especies en el contexto del ecosistema. Hasta ahora, el riesgo ecológico de los plaguicidas en el campo se ha predicho en base a estudios de laboratorio, ecosistemas artificiales y modelos de simulación.

Sin embargo, según Liess, los resultados del laboratorio no reflejan la realidad. “Además de los plaguicidas, muchos otros factores de estrés actúan sobre los organismos del ecosistema. Estos los hacen mucho más sensibles a los plaguicidas. Los factores de estrés naturales, como la presión de depredación o la competencia entre especies, no se tienen suficientemente en cuenta en la evaluación de riesgos. Pero estos problemas obvios a menudo pasan desapercibidos porque el grado de contaminación por pesticidas y el efecto de esto no han sido validados en el campo, ni en Alemania ni en otros países”, dice.

Se necesita una investigación más eficiente

En el transcurso del proyecto, los científicos también encontraron que el tipo de muestreo tiene una influencia drástica en las concentraciones de pesticidas. Además de la muestra de cucharada especificada como estándar por la Directiva Marco del Agua de la UE, también tomaron una “muestra de evento”.

“Para representar de manera realista la contaminación del agua, se deben tomar muestras después de los eventos de lluvia. Por eso necesitamos un monitoreo ambiental regular oficial para poder evaluar la cantidad y los efectos de los pesticidas”, dice Matthias Liess. Él y sus colegas también exigen que los nuevos hallazgos científicos se incorporen más rápidamente al proceso de aprobación de nuevos pesticidas.

“Seguimos utilizando pesticidas que fueron aprobados hace muchos años en base a una evaluación de riesgos desactualizada. Por lo tanto, esto debe cambiar lo antes posible. Solo así podremos preservar la biodiversidad en nuestras aguas y con ella los servicios que brindan estas comunidades bióticas para nuestros ecosistemas”.

Fuente: https://phys.org/, Agencias


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