Se necesita un tratado global vinculante para eliminar gradualmente la producción de plástico virgen o nuevo para 2040, han dicho los científicos. La solución a la plaga de la contaminación plástica en los océanos y en la tierra sería un acuerdo mundial sobre límites y controles, dicen en un informe especial en la revista Science.

Desde la década de 1950 se han producido alrededor de 8 mil millones de toneladas de plástico. Los efectos están en todas partes. “Los plásticos se encuentran de manera ubicua en cantidades cada vez mayores en todo el mundo, incluso en entornos terrestres e incluso dentro del cuerpo humano”, dijo Nils Simon, uno de los autores del informe.

Grave problema de contaminación

Los investigadores dicen que las mismas propiedades que han hecho del plástico un material moderno aparentemente esencial también lo convierten en una seria amenaza ambiental. El editor senior de Science, Jesse Smith, escribe: “En cuanto a muchas tecnologías nuevas, su desarrollo y proliferación se produjeron con poca consideración por sus impactos, pero ahora es imposible negar su lado oscuro mientras nos enfrentamos a un problema de contaminación plástica en rápido crecimiento”.

“El momento de prevenir la contaminación plástica ya pasó, pero ahora es el momento de cambiar el futuro de los plásticos en nuestro mundo”. El informe pide un nuevo tratado global “que cubra todo el ciclo de vida de los plásticos, desde la extracción de las materias primas necesarias para su fabricación hasta su contaminación heredada”. La mayor proporción de residuos plásticos proviene de materiales de embalaje (47%), mientras que los textiles son responsables del 14% y el transporte del 6%.

Cada año, el 3% de los desechos plásticos de todo el mundo terminan en los océanos; en 2010 eso ascendió a alrededor de 8 millones de toneladas de plástico. Sin embargo, la producción de plástico ha seguido aumentando. En 2019, se produjeron 368 millones de toneladas de plásticos nuevos o vírgenes.

Economía circular

Para 2050, la producción de plástico nuevo a partir de combustibles fósiles podría consumir entre el 10 y el 13% del presupuesto de carbono global restante permitido para garantizar que las temperaturas no suban más de 1,5°C por encima de los niveles preindustriales, como exige el acuerdo climático de París.

Los investigadores piden un tratado global vinculante para:

  • Eliminar gradualmente la producción de plástico virgen o recién hecho para 2040.
  • Crear una economía circular para el plástico, incentivando la reutilización y recarga y la eliminación de volúmenes sustanciales de contaminación plástica.
  • Iniciar una limpieza mundial de residuos plásticos.

Amenaza para la salud humana

“La contaminación plástica representa una amenaza considerable, aunque aún no se comprende completamente, para el medio ambiente, las especies y los hábitats, así como para el patrimonio cultural”, dijo Simon. “Sus impactos sociales incluyen daños a la salud humana, en particular entre las comunidades vulnerables, y conlleva costos económicos sustanciales que afectan especialmente a las regiones que dependen del turismo”.

“Abordar estos desafíos requiere un enfoque transformador que facilite medidas para reducir la producción de materiales plásticos vírgenes e incluya pasos equitativos hacia una economía circular y segura para los plásticos”.

Limpiar la vasta huella de desechos plásticos esparcidos por todo el mundo requiere enfocarse en cursos de agua, desagües y alcantarillas obstruidos en muchos países en desarrollo que no tienen servicios de recolección de basura y donde sería necesario crear e impulsar los servicios de gestión de desechos. También se requeriría que los productores de plástico contribuyan para ayudar a financiar las limpiezas en algunos países.

El reciclaje por si solo no resuelve el problema

Matthew MacLeod y sus colegas advirtieron que la contaminación plástica de los océanos y la tierra está a un ritmo que no puede abordarse con ninguna limpieza, especialmente cuando afecta a áreas remotas. Lo que se requiere es reducir las emisiones de plástico al ambiente de la manera más rápida y completa posible para evitar un impacto irreversible, dicen.

Por ejemplo, los escándalos de las exportaciones de desechos plásticos a los países en desarrollo fueron un ejemplo del fracaso del reciclaje mecánico como respuesta al problema de la contaminación plástica.

“La tecnología por sí sola no resolverá ni puede resolver la crisis de la contaminación plástica”, dijeron los autores. “No existe una solución mágica para la naturaleza multifacética de la contaminación plástica. En cambio, la respuesta radica en una combinación de enfoques … desde un marco regulatorio sólido y la inversión en una infraestructura de gestión y recolección de residuos eficaz hasta el desarrollo de la química de polímeros, el diseño del ciclo de vida y el comportamiento del consumidor”.

Fuente: https://www.theguardian.com/, Agencias


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