Tres veterinarios del Hospital Wildbase de la Universidad de Massey participaron en un estudio reciente que descubrió que los plásticos de un solo uso son una causa subestimada pero notable de muertes relacionadas con los albatros y la pesca en el hemisferio sur.

El estudio publicado en la revista Conservation Letters, es el primero en estimar la frecuencia de muerte relacionada con la ingestión de plástico en un grupo de aves marinas en diferentes cuencas oceánicas y fue producto de una colaboración entre investigadores australianos y neozelandeses.

Afectación de especies en peligro

Richelle Butcher, veterinaria de Massey, fue coautora del artículo con el apoyo de Megan Jolly y Stuart Hunter, quienes también trabajan en el Wildbase Hospital. La autora principal, la Dra. Lauren Roman, es de la Universidad IMAS de Tasmania y CSIRO, y otros coautores incluyeron a Baukje Lenting y Phil Kowalski, ambos veterinarios en The Nest Te Kōhanga en el zoológico de Wellington. También participó el Departamento de Medio Ambiente y Ciencia de Queensland.

Butcher dice que fueron contactados por el Dr. Roman que quería usar casos de ingestión de plástico en albatros en Australia y Nueva Zelanda para demostrar que la ingestión se está volviendo más común y más una amenaza para las especies en peligro de extinción.

«Lauren había visto una historia en Facebook sobre un albatros hollín de manto claro en el zoológico de Wellington, donde yo estaba trabajando en ese momento, como parte de mi rotación de residencia. Hice el examen post mortem de esta ave después de que murió en el recinto y encontré una anillo de goma y pequeños fragmentos de plástico que obstruían su intestino delgado».

Las radiografías no detectan el plástico

Los investigadores observaron 107 albatros de playa de 12 especies llevados a hospitales de vida silvestre y servicios de patología en Australia y Nueva Zelanda. Butcher y Jolly contribuyeron con sus hallazgos en diferentes casos, incluido uno de un albatros real del sur que se había tragado una botella de plástico y fue llevado a Wildbase en 2019. El equipo también recopiló la base de datos post mortem de Wildbase de 2001 a 2020 para ver si había cualquier otro caso de ingestión de plástico.

Butcher dice que las aves que se llevan a las clínicas veterinarias con frecuencia están demacradas sin un trauma evidente, y el plástico a menudo es radiotransparente, lo que significa que es posible que no se detecte en las radiografías. «Debido a que la obstrucción del tracto gastrointestinal impide o ralentiza la absorción de nutrientes, causa deshidratación, debilidad, letargo e hipoglucemia, incluso cuando el ave está alimentada. Pero la deshidratación a menudo enmascara los signos de obstrucción».

Esta ingestión debido a la contaminación puede causar la muerte de estas especies en peligro de extinción, pero a menudo no se informa. «Es muy difícil salvar a estas aves una vez que se presentan en los hospitales de vida silvestre porque la ingestión de plástico es difícil de diagnosticar y tratar. Presentamos una ‘lista de verificación’ de signos ante y post mortem para ayudar a otros médicos a detectar la ingestión de plástico como la causa de la enfermedad. y muerte de albatros».

Butcher y sus colegas investigadores ahora están utilizando estos casos para alentar a las personas a minimizar el uso de plásticos de un solo uso y dicen que este estudio destaca la importancia de seguir considerando esto, especialmente durante los períodos de vacaciones.

Fuente: https://phys.org, Agencias


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