El aumento de la temperatura del océano ha devastado los arrecifes de coral de todo el mundo, pero un estudio reciente de Global Change Biology ha descubierto que los arrecifes de la región del Pacífico Tropical Oriental (ETP por sus siglas en inglés) pueden resultar una excepción. Los hallazgos, que sugieren que los arrecifes en esta área pueden haberse adaptado al estrés por calor, podrían proporcionar información sobre el potencial de supervivencia de los arrecifes en otras partes del mundo. El estudio se publicó en forma impresa el pasado mes de julio.

«Nuestro estudio de 44 años muestra que la cantidad de coral vivo no ha cambiado en el ETP», dijo James W. Porter, autor principal del artículo. «La cobertura de coral vivo ha subido y bajado en respuesta al blanqueamiento inducido por El Niño, pero a diferencia de los arrecifes en otras partes del Caribe e Indo Pacífico, los arrecifes en el ETP casi siempre se recuperan», dijo.

40 años de investigación

El estudio fue realizado por un equipo internacional de investigadores de toda la región liderado por el Dr. Mauricio Romero-Torres de la Pontificia Universidad Javeriana y la Unidad Nacional para la Gestión del Riesgo de Desastres (Unidad Nacional para la Gestión del Riesgo de Desastres o UNGRD) en Bogotá, Colombia.

El grupo examinó los datos de cobertura de coral para el área, que se extiende desde Baja California hasta las Islas Galápagos, de 1970 a 2014. Durante ese tiempo hubo varios eventos de El Niño, períodos en los que el Océano Pacífico ecuatorial alcanza temperaturas inusualmente altas. El calor excesivo puede matar las algas simbióticas que habitan en los corales, provocando un blanqueamiento y muerte generalizados del coral.

Los investigadores encontraron que, si bien las pérdidas de cobertura de coral siguieron al peor de esos episodios, en muchos casos los arrecifes de ETP se recuperaron en espacios de 10 a 15 años. «He pasado gran parte de mi carrera documentando el declive de los arrecifes de coral que descubrir una gran área de los trópicos donde los arrecifes de coral se mantienen firmes es muy gratificante», dijo Porter, profesor emérito de la Escuela de Ecología Odum de la Universidad de Georgia.

Características particulares

Los investigadores plantearon la hipótesis de que varios factores clave permitieron que los arrecifes del ETP se recuperaran. Primero, los corales en esta área son en su mayoría pocilloporidos, un tipo de coral que se reproduce a altas tasas. También contienen especies de algas simbióticas que son particularmente tolerantes a temperaturas extremas.

Los patrones de clima y geografía también pueden jugar un papel. Las áreas que tienen una mayor nubosidad o afloramientos de aguas más frías pueden sobrevivir localmente y ser capaces de resembrar arrecifes más gravemente afectados en otros lugares.

Otro factor importante puede ser la «memoria ecológica», lo que significa que los corales ETP pueden haberse condicionado al estrés por calor a lo largo de los años, a través de mecanismos como la adaptación genética y la herencia epigenética, mediante los cuales los padres transmiten estos rasgos de supervivencia a su descendencia.

Capacidad para recuperarse única

«La clave para la supervivencia de los arrecifes futuros puede no ser la inmunidad al estrés, sino la capacidad de recuperarse y volver a crecer después del estrés», dijo Porter. «Los arrecifes de ETP nos muestran cómo se vería esto». Porter dijo que el estudio también es importante como ejemplo de la necesidad de mantener datos originales a largo plazo, lo que fue crucial para la investigación.

«Tan pronto como el Dr. Romero se puso en contacto conmigo, consulté mis registros de inmersión originales, que hice cuando era becario predoctoral del Smithsonian en Panamá en 1970», dijo Porter. «Me di cuenta de inmediato de que mis notas de campo escritas a mano contenían todo lo necesario para anclar este estudio con los datos más antiguos (1970) utilizados en esta encuesta a largo plazo. Particularmente en un mundo cambiante, necesitamos archivar y almacenar los datos originales con cuidado. Saber cómo era el mundo en el pasado puede ser la mejor manera de establecer metas de restauración en el futuro» explicó el investigador.

“Esta investigación enseña la relevancia de hacer ciencia con estándares LAIR (Localizables, Accesibles, Interoperables y Reutilizables) para que otros investigadores de la región puedan continuar el trabajo y estimar los efectos del próximo fenómeno de El Niño en el ecosistema”, dijo Romero.

Fuente: https://phys.org/, Agencias

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.