Un pez conocido como bacalao lingco o molva tiene una de las bocas con más dientes de la naturaleza, con unos 555 dientes que recubren sus dos conjuntos de mandíbulas. Ahora, un nuevo estudio sugiere que estos peces pierden dientes tan rápido como los crecen, a una tasa asombrosa de 20 por día. «Cada superficie ósea de la boca está cubierta de dientes», dijo la autora principal del estudio Karly Cohen, candidata a doctorado en biología en la Universidad de Washington.

La molva (Ophiodon elongatus) es un pez depredador que se encuentra en el Pacífico norte. Alcanza una longitud de 50 centímetros en la madurez, pero algunos especímenes han alcanzado una longitud de 1,5 metros. Para comprender cómo se ve y funciona la boca de la molva, primero debemos desechar casi todo lo que sabemos sobre nuestra propia boca.

Dientes afilados y casi microscópicos

En lugar de incisivos, molares y caninos, estos peces tienen cientos de dientes afilados y casi microscópicos en sus mandíbulas. Su paladar duro también está cubierto por cientos de diminutas estalactitas dentales. Y detrás de un conjunto de mandíbulas se encuentra otro conjunto de mandíbulas accesorias, llamadas mandíbulas faríngeas, que los peces usan para masticar alimentos de la misma manera que los humanos usan los molares.

Por extraña que sea esta configuración oral en comparación con las bocas de los mamíferos, la boca de la molva es relativamente mundana para un pez óseo, lo que, según Cohen, lo convierte en una gran especie para estudiar. Por ejemplo, los dientes de un organismo pueden revelar cómo y qué come. Y debido a que los dientes se fosilizan tan bien, Cohen dijo a WordsSideKick.com, «son el artefacto más abundante en el registro fósil» para muchas especies. Para otros, sus dientes podrían ser el único registro de la especie que haya existido.

Debido a que los dientes desechados son tan comunes, está claro que los peces pierden muchos dientes. El problema, según Cohen, era que «realmente no teníamos idea de cuánto era ‘mucho'».

Investigación exhaustiva

Cohen y la autora principal del estudio, Emily Carr, estudiante de biología de la Universidad del Sur de Florida, mantuvieron 20 peces molva en tanques en un laboratorio de la Universidad de Washington en Friday Harbor. Debido a que los dientes de la molva son tan pequeños, averiguar qué tan rápido pierden los dientes no fue tan simple como barrerlos del piso del acuario. En cambio, los investigadores colocaron al pez en un tanque lleno de un tinte rojo diluido, que tiñó de rojo sus dientes. Más tarde, los investigadores trasladaron al pez a un tanque lleno de un tinte verde fluorescente, que volvió a manchar los dientes.

Luego, Carr colocó los huesos dentados bajo un microscopio en un laboratorio oscuro y calculó la proporción de pequeños dientes rojos a pequeños dientes verdes en todos los huesos dentados en la boca de la molva. En total, contó más de 10.000 dientes en los 20 peces cautivos. Descubrieron que los peces pierden un promedio de aproximadamente 20 dientes por día, dijo Carr.

Las mandíbulas faríngeas, por ejemplo, parecen perder los dientes mucho más rápido que otras partes de la boca. Cohen está emocionada de investigar por qué sucede esto. «En nuestro experimento, alimentar a los peces no aumentó el reemplazo de sus dientes, entonces, ¿qué lo hace?» se preguntó. Las investigadoras describieron sus hallazgos en un estudio publicado el 13 de octubre en la revista Proceedings of the Royal Society B.

Fuente: https://www.livescience.com/, Agencias


Recibe nuestro boletín de noticias ecológicas todos los días en Telegram a través de este enlace: https://t.me/masverdeperiodico

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.