Un nuevo estudio dirigido por la Wildlife Conservation Society (WCS) actualizó la estimación de la población mundial de los gorilas de Grauer en peligro crítico (Gorilla beringei graueri), la subespecie de gorilas más grande del mundo, a 6.800 individuos de un censo anterior de 3.800 individuos.

La nueva cifra proviene de encuestas de campo recientes realizadas en uno de los hábitats más grandes que quedan de este animal, en áreas que antes eran inaccesibles para las encuestas. Sin embargo, estos gorilas continúan viéndose muy afectados por la inseguridad en curso y por la incursión humana en su hábitat restante en el este de la República Democrática del Congo.

Trabajo científico heroico

Los autores encontraron un total de 3815 gorilas de Grauer que permanecían en el Parque Nacional Kahuzi-Biega y los bosques comunitarios contiguos de Oku. Estas dos áreas albergan casi el 60 por ciento de la población mundial. Un estudio previo de 2016 mostró una disminución de casi el 80 por ciento en la población de estos gorilas desde la última encuesta de rango completo realizada a mediados de la década de 1990. Sin embargo, debido a la inseguridad, la estimación de 2016 no incluyó datos de todas las áreas pobladas por gorilas de Grauer.

La estimación de la población de 2021 incluye nuevos estudios de campo en los bosques de Oku realizados durante los últimos cuatro años y proporciona la evaluación más actualizada de la subespecie hasta la fecha. Estos nuevos hallazgos aún mantienen a los gorilas de Grauer como en peligro crítico, pero sugieren que las disminuciones no fueron tan grandes como se temía anteriormente. Los hallazgos también brindan esperanzas para la conservación del gorila de Grauer en esta desafiante área. Las poblaciones de gorilas en los bosques de Oku y los sectores de las tierras altas del Parque Nacional Kahuzi-Biega se han mantenido relativamente estables durante los últimos 20 años, lo que destaca la importancia de estas áreas para el futuro de esta subespecie.

“Esta es una de las encuestas más extensas de este gran simio, llevada a cabo en circunstancias muy difíciles. Es un tributo al coraje y la dedicación de los biólogos congoleños que participaron, a menudo con gran riesgo debido a la inseguridad actual”. dijo el autor principal del estudio, el Dr. Andrew Plumptre, quien pertenece a la Secretaría del Área Clave de Biodiversidad de Birdlife International, quien realizó la investigación mientras estaba con WCS. “Demostramos que gorilas y chimpancés están evitando áreas donde la gente extrae minerales, un tipo de comercio que contribuye a la inseguridad en la región”.

Víctimas de conflictos políticos y la minería

Además, hay buenas noticias para las poblaciones de chimpancés, que también se han mantenido estables durante los últimos veinte años. Sin embargo, muchos otros primates han disminuido, probablemente debido a la caza de animales silvestres para su consumo, especialmente el colobo rojo del río Ulindi, otra especie en peligro de extinción.

Los autores dicen que los resultados del estudio subrayan la importancia de una buena protección forestal en la región. Señalan que los bosques de la comunidad Oku probablemente tienen más gorilas de Grauer que cualquier otro sitio en su área de distribución, y junto con el Parque Nacional Kahuzi-Biega es el último bastión de este simio.

En 2018, se crearon tres concesiones forestales locales que comprenden un área total de 1.465 kilómetros cuadrados y se atribuyeron a la gestión comunitaria en Oku. Además, WCS está trabajando con estas comunidades, la Agencia de Conservación de la Naturaleza del Gobierno, ICCN y la ONG local Reserve des Gorilles de Punia (RGPu), para crear una Reserva de Vida Silvestre adicional en los bosques de Oku para asegurar hasta 3.000 kilómetros cuadrados de bosque para gorilas y otra flora y fauna en esta área.

La guerra civil en la República Democrática del Congo y la presencia continua de grupos rebeldes armados han dificultado enormemente la conservación. Además, la expansión de la minería en el área genera más presiones sobre el hábitat de los gorilas y la caza de gorilas para alimentarse de las florecientes ciudades mineras. Más del 80 por ciento del suministro mundial de coltán, que se utiliza en muchos dispositivos electrónicos y automóviles eléctricos, se encuentra en la República Democrática del Congo, incluido gran parte del hábitat de los gorilas de Grauer. El enfoque de los esfuerzos de conservación ahora debe estar en el apoyo a la gestión comunitaria local de los bosques de Oku para proteger a los gorilas y sus hábitats de amenazas externas.

Fuente: https://phys.org/, Agencias

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