Al quebrantahuesos lo mataban porque sí. Lo envenenaban y lo tiroteaban por miedo, aunque también por desconocimiento. Con hasta tres metros de envergadura –cuando abre sus alas– y una mirada imponente, este rapaz de montaña, amenazada por el ser humano, empieza a recuperar sus poblaciones en España y marca el camino de las actuaciones en conservación de especies, reseña el diario Público.

Este mismo mes, tras terminar el proyecto Monirepro QH de la Fundación Biodiversidad –adscrita al Ministerio de Transición Ecológica– y la Fundación Quebrantahuesos (FQH), ya se cuentan 92 parejas reproductoras en el Pirineo aragonés.

Increíble recuperación

Una cifra aparentemente pequeña, pero que dista mucho de las 39 que se documentaron en los años noventa, cuando España empezó a trabajar sobre el terreno para salvar un ave emblemática y esencial para la conservación de los ecosistemas montañosos. Además, los diferentes grupos de trabajo han conseguido introducir ejemplares en otras zonas del mapa donde este ave carroñera estaba completamente extinguida desde la segunda mitad del siglo pasado. Ha habido un crecimiento anual y estable de entorno al 3% y el 4% en estos treinta años de labores de conservación, según los últimos datos.

En la última década, varios proyectos de conservación han conseguido recuperar terreno perdido y, actualmente, hay ya nidos de quebrantahuesos al sur del Pirineo. Por un lado, las aves han expandido su presencia de manera natural y al menos hay una pareja localizada en la Sierra de Moncayo, en Aragón y otra pareja en los montes vascos. Además, los biólogos y expertos de la Junta de Andalucía han reintroducido cinco parejas en la Sierra de Cazorla, Jaén. La Fundación Quebrantahuesos, por su parte, ha llevado otra pareja a los Picos de Europa, donde antes no había ejemplares.

La caza indiscriminada de esta especie de buitre fue la causa de su extinción total en prácticamente toda la geografía española. El uso de venenos también fue importante para entender su declive, pues la escasa regulación de materias tóxicas para erradicar plagas terminó afectando a este ave cuando se alimentaba de cadáveres que habían ingerido algún tipo de químico. «La entrada de España en la Unión Europea ayudó a cambiar esto, ya que se ilegalizaron bastantes elementos que contribuían a la merma de población», indica Juan Antonio Gil, vicepresidente de la Fundación Quebrantahuesos. Ahora, las escopetas han dejado de apuntar al rapaz y la presencia de venenos en el campo ha remitido notablemente, pero hay otras amenazas vinculadas a la acción del hombre que lastran el ritmo de crecimiento de la especie en España.

Conciencia y educación ambiental

Se trata de la antropización del campo a través de la instalación de parques eólicos o tendidos eléctricos. Según los datos de la Fundación, cada año mueren en el entorno pirenaico un promedio de dos rapaces de quebrantahuesos tras colisionar contra instalaciones de este tipo. «El aumento de temperaturas generado por el cambio climático es también muy importante», añade Gil. «En el Pirineo la subida es ya de 0,2º C por década, lo que está haciendo que algunas especies que antes no estaban presentes aquí se desarrollen en ciclo completo a estas latitudes y aumenten los riesgos de contagios de nuevas infecciones para las que los quebrantahuesos no están preparados. Tenemos documentado ya algún caso de Malaria».

La recuperación exponencial y la expansión del quebrantahuesos se ha convertido también en un vector económico para algunas zonas rurales que, en los últimos años, se han beneficiado de programas de ecoturismo destinado a la observación del rapaz. Para los conservacionistas, el modo en el que las Administraciones y las organizaciones sociales han actuado debe marcar el ritmo y el camino para la conservación de otras especies en conflicto como el lobo o el oso. «Hay que seguir estos pasos, y eso pasa por empezar a trabajar con la sociedad sin imponer nada, solo concienciando».

Fuente: https://www.publico.es/, Agencias


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