Un nuevo respiradero volcánico se abrió mientras que ríos imparables de roca fundida continúan fluyendo hacia el mar, aumentando las advertencias de peligro de las autoridades en la isla canaria de La Palma este martes. Los riesgos para la población incluyen terremotos, gases tóxicos, cenizas volcánicas, flujos de lava y lluvia ácida.

Varios pequeños terremotos sacudieron la isla de La Palma, ubicada en el Océano Atlántico frente al noroeste de África este martes, manteniendo el nerviosismo después de una erupción volcánica el domingo. La isla, con una población de 85.000 habitantes, forma parte del archipiélago de las Islas Canarias, un destino turístico clave para los europeos.

190 casas destruidas

Las autoridades dijeron que la nueva fisura demostró que el área era inestable e insegura y mantuvo a las personas al menos a 2 kilómetros de distancia. Los ríos de lava, de hasta seis metros de altura, rodaban por las laderas, quemando y aplastando todo a su paso, mientras se acercaban gradualmente a la costa más densamente poblada de la isla. Uno se dirigía hacia Todoque, donde viven más de 1.000 personas y donde los servicios de emergencia estaban preparando evacuaciones.

Hasta ahora, la erupción ha destruido alrededor de 190 casas y ha obligado a evacuar a 6.000 personas. «La verdad es que es una tragedia ver a la gente perder sus propiedades», dijo el trabajador municipal Fernando Díaz en el pueblo de El Paso. El avance de la lava se ha ralentizado a unos 120 metros por hora, según el jefe del Plan de Emergencia Volcánica de Canarias, Miguel Ángel Morcuende, y no se esperaba que llegara al Océano Atlántico antes del miércoles.

El presidente del Gobierno de Canarias, Ángel Víctor Torres, dijo que «cuando (la lava) llegue al mar, será un momento crítico». El encuentro de la lava, cuya temperatura supera los 1.000 grados Celsius, con un cuerpo de agua podría provocar explosiones y producir nubes de gas tóxico. Torres pidió a los lugareños que recuerden la última erupción de la isla en 1971, cuando una persona murió después de inhalar el gas emitido cuando la lava se encontró con el agua.

Peligrosos gases tóxicos

Un cambio en la dirección del viento arrojó las cenizas del volcán a través de una vasta área en el lado occidental de la isla, con las partículas negras cubriendo todo. La ceniza volcánica irrita los ojos y los pulmones. El volcán también ha estado arrojando entre 8.000 y 10.500 toneladas de dióxido de azufre, que también afecta los pulmones, todos los días, dijo el Instituto de Vulcanología.

Además de los peligros, no se puede descartar la aparición de nuevas grietas en la tierra arrojando lava, dijo Nemesio Pérez, director del Instituto de Vulcanología de Canarias, quien señaló que hay «una importante actividad sísmica superficial en la zona».

La nueva fisura que apareció el lunes por la noche se encuentra a 900 metros al norte de la cordillera Cumbre Vieja, donde el volcán entró en erupción por primera vez el domingo después de una semana de miles de pequeños terremotos. Ese enjambre de terremotos advirtió a las autoridades que era probable una erupción y permitió evacuar a muchas personas, evitando víctimas.

La nueva fisura se abrió después de lo que el Instituto de Vulcanología de Canarias dijo que fue un terremoto de magnitud 3.8. Los científicos dicen que los flujos de lava podrían durar semanas o meses. Torres describió la región afectada por la lava como una «zona catastrófica» y dijo que solicitaría dinero para reconstruir carreteras, tuberías de agua y crear alojamientos temporales para las familias que han perdido sus hogares y sus tierras de cultivo.

Fuente: https://phys.org/, Agencias


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