Una serie de pequeños terremotos en las Islas Canarias ha puesto a las autoridades en alerta por una posible erupción volcánica, y un funcionario dijo este jueves que hay «intensa actividad sísmica» en el área del noroeste de África.

Las autoridades han detectado más de 4.200 temblores en lo que los científicos llaman un «enjambre sísmico” alrededor de la isla de La Palma desde el sábado pasado. Un enjambre sísmico es un grupo de temblores que se producen en un área durante un período corto y puede indicar una erupción inminente.

Posible movimiento de magma

Pero los funcionarios dijeron que no tenían indicios de que una erupción fuera inminente, y un comité científico que monitoreaba la actividad dijo que la cantidad de temblores y su magnitud habían disminuido el jueves.

Aun así, el Comité Científico del Plan Especial de Protección Civil y Respuesta a Emergencias por Riesgos Volcánicos advirtió que podría haber un repunte rápido y renovado de los temblores y mantuvo el nivel de alerta pública en amarillo, según la agencia de noticias privada española Europa Press.

Los avisos de volcán se anuncian de acuerdo con el nivel de riesgo, subiendo en verde, amarillo, naranja y rojo. El comité informó que se han formado depresiones en el suelo de hasta 10 centímetros de profundidad, un hecho que a menudo se atribuye a los movimientos de magma.

La última erupción ocurrió en 1971

Antes de que un volcán entre en erupción, hay un aumento gradual de la actividad sísmica que puede acumularse durante un período prolongado.

El Instituto de Vulcanología de Canarias dijo que para el jueves 11 millones de metros cúbicos de roca fundida habían sido empujados hacia Cumbre Vieja, una cresta volcánica inactiva en La Palma donde la última erupción fue en 1971. El sismo más fuerte hasta ahora fue una magnitud 3,4, según el instituto.

La Palma tiene una población de alrededor de 85.000 personas. El instituto le ha dicho al personal de la isla que controle cualquier cambio, incluida la prueba del agua en los pozos. Las Islas Canarias son un archipiélago volcánico formado por ocho islas. En su punto más cercano a África, están a 100 kilómetros de Marruecos.

Fuente: https://phys.org/, Agencias


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