Los equipos de rescate en Indonesia se apresuraron a encontrar sobrevivientes en aldeas cubiertas por ceniza fundida este domingo después de que la erupción del monte Semeru mató al menos a 13 personas y dejó decenas de heridos, dijeron las autoridades.

La erupción de la montaña más grande de la isla de Java tomó por sorpresa a los lugareños el sábado, provocando la huida de miles y obligando a cientos de familias a protegerse en refugios improvisados. Al menos 11 aldeas del distrito de Lumajang en Java Oriental quedaron cubiertas de ceniza volcánica, sumergiendo casas y vehículos, asfixiando al ganado y dejando al menos 900 evacuados en busca de refugio en mezquitas, escuelas y pasillos de aldea.

57 personas heridas

«No sabíamos que era barro caliente», dijo Bunadi, un residente de Kampung Renteng, una aldea de unas 3.000 personas. «De repente, el cielo se oscureció cuando llegaron las lluvias y el humo caliente». Imágenes dramáticas mostraron al Semeru arrojando un hongo de ceniza al cielo, asomándose sobre los gritos residentes de una aldea cercana mientras huían.

«El número de muertos es ahora de 13 personas. Los equipos de rescate encontraron más cuerpos», dijo a la AFP el portavoz de la agencia nacional de mitigación de desastres, Abdul Muhari, sin especificar la causa de la muerte. Dos de las víctimas han sido identificadas, dijo en un comunicado posterior.

Al menos 57 personas, incluidas dos mujeres embarazadas, resultaron heridas en la erupción, de las cuales 41 sufrieron quemaduras y fueron hospitalizadas, dijo la agencia en un comunicado de prensa. El presidente Joko Widodo ordenó el domingo una respuesta de emergencia rápida para encontrar víctimas después de que se hizo evidente la magnitud del desastre, dijo el secretario de estado Pratikno, quien, como muchos indonesios, tiene un solo nombre.

¿Quién alimentará a mis vacas?

Hasta 10 personas atrapadas fueron rescatadas de las áreas circundantes a Lumajang, según Muhari, mientras los aldeanos y los rescatistas trabajaban durante la noche para encontrar a cualquier persona atrapada o recuperar cuerpos. La emisora ​​local Kompas TV informó que los rescatados eran trabajadores locales en un sitio de extracción de arena.

Pero los esfuerzos de rescate se han visto obstaculizados por cenizas calientes y escombros con evacuaciones suspendidas temporalmente el domingo debido a nubes de cenizas calientes, informó Metro TV de Indonesia, destacando la dificultad de la operación de rescate.

También existe el riesgo de que las fuertes lluvias provoquen que los sedimentos de cenizas formen un nuevo río de lava caliente, dijo a la estación el principal vulcanólogo del país, Surono. La lava mezclada con escombros y fuertes lluvias ya había destruido al menos un puente en Lumajang, lo que impidió que los rescatistas pudieran acceder de inmediato al área.

Pero las imágenes de los servicios de emergencia del domingo mostraban una escena desoladora en la aldea de Kampung Renteng con los rescatistas trabajando duro rodeados de edificios abollados y árboles caídos. «Hubo 10 personas arrastradas por el flujo de lodo», dijo Salim, otro residente de Kampung Renteng. «Uno de ellos estuvo a punto de salvarse. Le dijeron que huyera, pero dijo ‘No puedo, ¿quién alimentará a mis vacas?'»

Situación extrema

En otras áreas, los aldeanos intentaron desesperadamente rescatar sus pertenencias de las casas destrozadas, cargando colchones y muebles sobre sus hombros mientras otros llevaban cabras en sus brazos. Los equipos de rescate estaban utilizando cargadores pesados ​​para retirar escombros y despejar caminos, dijo Muhari.

Se ha advertido a los lugareños que no viajen a menos de cinco kilómetros del cráter de Semeru, ya que el aire cercano está muy contaminado y podría afectar a grupos vulnerables, añadió. Los funcionarios han enviado ayuda a los refugios, incluidos alimentos, lonas, mascarillas y bolsas para cadáveres. La ceniza arrojada por el volcán viajó hasta cuatro kilómetros de distancia, dijo la agencia geológica de Indonesia, llegando hasta el Océano Índico en la parte sur de Java.

El estado de alerta del volcán se ha mantenido en su segundo nivel más alto desde su anterior gran erupción en diciembre de 2020, que también obligó a miles a huir y destruyó aldeas. El director del centro de vulcanología de Indonesia dijo que advirtió a las autoridades el jueves sobre el aumento de la actividad volcánica.

Indonesia se encuentra en el Anillo de Fuego del Pacífico, donde la unión de las placas continentales provoca una alta actividad volcánica y sísmica, y tiene casi 130 volcanes activos. A finales de 2018, una erupción en el estrecho entre las islas Java y Sumatra provocó un deslizamiento de tierra submarino y un tsunami que mató a más de 400 personas.

Fuente: https://phys.org/, Agencias


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