Los millones de sardinas que aparecieron muertas esta semana en las aguas de la zona portuaria de Redondo Beach, al sur de Los Ángeles, en California, tenían una poderosa neurotoxina en su organismo, según un laboratorio.

Los investigadores todavía creen que niveles extremadamente bajos de oxígeno y no la toxina o una concentración de algas provocaron la muerte de las sardinas, pero el descubrimiento de ácido domoico en los peces podría despejar en primer lugar la duda de por qué aparecieron todas en masa en el puerto.

Exacerbado estrés

El hallazgo fue publicado en un informe de laboratorio de biólogos de la Universidad del Sur de California, señaló hoy el diario Los Ángeles Times en su edición digital.

«Es posible que altos niveles de ácido domoico en las sardinas del puerto de King Harbour hayan exacerbado el estrés fisiológico de los peces generado por la disminución de oxígeno, o sido un factor que contribuyó a que se concentraran todos en el puerto, pero esto no ha sido confirmado» aún, afirmó el profesor de la Universidad David Caron en un resumen de los hallazgos de su laboratorio.

El ácido domoico se encuentra con frecuencia en los estómagos de peces que se han alimentado de plancton durante acumulaciones de algas tóxicas. La toxina ha sido vinculada a desórdenes neurológicos y enfermedades, pero también a la muerte de pájaros marinos, nutrias y ballenas.

«Privación de oxígeno»

«Sabemos que los niveles bajos de oxígeno las mató (a las sardinas), de manera que la pregunta ahora es ¿por qué había tan poco oxígeno?», escribió en su informe.

Imágenes emitidas en medios locales esta semana mostraron los esfuerzos de las autoridades por limpiar la zona y explicar el sorprendente hecho, que dejó escenas para el recuerdo con decenas de embarcaciones flotando literalmente sobre un mar de peces muertos a una profundidad de 30 centímetros.

Caron indicó que, como consecuencia, es probable que aparezcan aves marinas muertas en la zona. Las autoridades de Redondo Beach explicaron que los informes preliminares de los expertos sugieren «privación de oxígeno» como la causa del suceso, aunque falta comprobar si hay alguna «cuestión medioambiental» relacionada.

Fuente: EFE, Agencias

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