Las interacciones humanas con los elefantes típicamente esquivos han sido objeto de un nuevo escrutinio en China después de que una manada de 16 elefantes asiáticos abandonó Xishuangbanna el año pasado, y la mayoría de ellos migraron 500 km al norte hasta las afueras de la capital de Yunnan, Kunming, convirtiéndolos en una sensación en medios de comunicación y redes sociales.

La forma en que Xishuangbanna protege a sus elefantes y ecosistemas naturales también marca el tono de los esfuerzos generales de China para cambiar su relación con la naturaleza, especialmente después de que la aparición de covid-19 expuso los riesgos para la salud que surgen de la destrucción del hábitat.

Crece la población pero se reduce el espacio

Los elefantes de esta región se han más que duplicado a alrededor de 300 en los últimos 20 años, una señal de éxito en la rehabilitación de rebaños, y el grupo migrante probablemente buscaba más espacio, especialmente porque la cantidad de tierra adecuada para ellos se ha reducido en un 40% con respecto a estas 2 décadas.

La agencia estatal de noticias Xinhua dijo esta semana que ya se han iniciado “trabajos preparatorios” para establecer un parque nacional en Yunnan para mejorar las condiciones de la elefantes. Los expertos dicen que la medida está pendiente desde hace mucho tiempo.

“Estamos tratando de devolverlos a sus viejos hábitats”, dijo Zhou Jinfeng, secretario general de la Fundación para el Desarrollo Verde y la Conservación de la Biodiversidad de China (CBCGDF), un grupo ambiental no gubernamental. “Creemos que el hábitat no es lo suficientemente grande ni lo suficientemente bueno y necesitamos ayudar a los elefantes a encontrar uno nuevo”.

Al ser un punto caliente de biodiversidad, Xishuangbanna ha trazado “líneas rojas” para separar a los humanos de los ecosistemas vulnerables. Pero la expansión de la agricultura de monocultivo, donde los campos se dedican a cultivos únicos como el té y el caucho, así como la construcción de proyectos de transporte gigantes en la región, han interrumpido las rutas de pastoreo y deambulación de los elefantes.

Megarepresas y monocultivos vs elefantes

Una de las mayores interrupciones es la central hidroeléctrica de Jinghong. Zhou de CBCGDF dijo que la presa y el embalse han hecho que el río Mekong, que atraviesa la región, sea imposible de cruzar para los elefantes, fragmentando aún más sus hábitats. “Durante la evaluación (del impacto ambiental), algunos expertos hablaron sobre cómo el embalse detendría la migración de los elefantes”, dijo Zhou. “Pero estos comentarios no se incluyeron en la evaluación”.

Los residentes de Xishuangbanna dijeron a la agencia de noticias Reuters que los avistamientos de elefantes han disminuido desde 2007, cuando se completó la planta hidroeléctrica. Qin, de Wild Elephant Valley, dijo que era “difícil decir” qué impacto ha tenido la planta hidroeléctrica en las rutas de migración, pero dijo que debe haber sido una de las consideraciones cuando se construyó la planta.

También señaló que las plantaciones de té han erosionado algunas partes de la zona de protección de elefantes. La extensa plantación de caucho en toda la región también ha alterado los hábitos de alimentación y deambulación. Los expertos también señalan los extensos esfuerzos de reforestación de Xishuangbanna, que han reducido los pastizales donde pastan los elefantes.

Zhou dijo que cualquier nuevo parque nacional tendría que conectar todos los hábitats fragmentados de los elefantes existentes y darles a los elefantes el espacio para vagar y la comida para buscar. “Si los números se duplican nuevamente en los próximos 50 años, necesitamos tener mucho espacio en Yunnan”, concluyó.

Fuente: https://www.reuters.com, Agencias


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