La contaminación plástica crea una «trampa evolutiva» para las tortugas marinas jóvenes, según muestra una nueva investigación. El estudio, dirigido por la Universidad de Exeter, encontró plástico dentro de pequeñas tortugas jóvenes a lo largo de las costas este (Pacífico) y oeste (Océano Índico) de Australia.

Después de nacer en las playas, las tortugas marinas viajan en las corrientes y pasan sus primeros años en mar abierto. Pero estas corrientes acumulan ahora grandes cantidades de plástico y, alimentándose cerca de la superficie, muchas tortugas jóvenes se lo tragan.

Muchas terminan en la Gran Mancha de Basura del Pacífico

El equipo de investigación incluyó a la Universidad de Murdoch, el Departamento de Medio Ambiente y Ciencia (Queensland) y el Departamento de Conservación y Atracciones de la Biodiversidad (Australia Occidental). «Las tortugas jóvenes han evolucionado para desarrollarse en el océano abierto, donde los depredadores son relativamente escasos», dijo la Dra. Emily Duncan, del Centro de Ecología y Conservación en el campus Penryn de Exeter en Cornwall.

«Sin embargo, nuestros resultados sugieren que este comportamiento evolucionado ahora los lleva a una ‘trampa’, empujándolos a áreas altamente contaminadas como la Gran Mancha de Basura del Pacífico. Las tortugas marinas jóvenes generalmente no tienen una dieta especializada; comen cualquier cosa, y nuestro estudio sugiere que esto incluye el plástico».

«Todavía no sabemos qué impacto tiene la ingestión de plástico en las tortugas jóvenes, pero cualquier pérdida en estas primeras etapas de la vida podría tener un impacto significativo en los niveles de población». Los investigadores examinaron tortugas marinas juveniles (desde crías hasta un caparazón de hasta 50 cm) que fueron arrastradas o capturadas accidentalmente por pescadores en las costas australianas.

Análisis de varias especies

En total, el estudio incluyó 121 tortugas marinas de cinco de las siete especies del mundo: verde, boba, carey, golfina y lomo plano. La proporción de tortugas que contienen plástico fue mucho mayor en la costa del Pacífico: 86% de tortugas bobas, 83% de verdes, 80% de tortugas planas y 29% de tortugas lora.

En la costa del Océano Índico, el 28% de las tortugas planas, el 21% de las tortugas bobas y el 9% de las tortugas verdes contenían plástico. No se encontró plástico en las tortugas carey en ninguna de las costas, pero solo se encontraron siete tortugas carey, por lo que este tamaño de muestra fue pequeño.

El plástico en las tortugas del Pacífico era en su mayoría fragmentos duros, que podían provenir de una amplia gama de productos utilizados por los humanos, mientras que los plásticos del Océano Índico eran principalmente fibras, posiblemente de cuerdas o redes de pesca. Los polímeros más comúnmente ingeridos por las tortugas en ambos océanos fueron el polietileno y el polipropileno.

Múltiples fuentes de contaminación plástica

«Estos polímeros se utilizan tan ampliamente en productos plásticos que es imposible precisar las fuentes probables de los fragmentos que encontramos», dijo el Dr. Duncan. “Las crías generalmente contenían fragmentos de hasta aproximadamente 5 mm a 10 mm de longitud, y el tamaño de las partículas aumentaba junto con el tamaño de las tortugas».

«La siguiente etapa de nuestra investigación es averiguar si la ingestión de plástico afecta la salud y la supervivencia de estas tortugas y de qué manera. Esto requerirá una estrecha colaboración con investigadores y veterinarios de todo el mundo». El estudio fue financiado por Sea Life Trust y National Geographic Society.

El artículo, publicado en la revista Frontiers in Marine Science, se titula: «Contaminación plástica y pequeñas tortugas marinas juveniles: una potencial trampa evolutiva».

Fuente: https://phys.org/, Agencias


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