Hay una gran ballena blanca nadando frente a la costa de Seattle, EEUU, y nadie sabe por qué. Durante la semana pasada, la gente en el área metropolitana de Seattle ha visto a la ballena blanca nadando alrededor de Puget Sound. El cetáceo rebelde, una beluga, se encuentra normalmente en aguas árticas y subárticas.

«La población de belugas más cercana es Cook Inlet, Alaska», que está a unas 1.500 millas (2.400 kilómetros) de Seattle, dijo a WordsSideKick.com Howard Garrett, cofundador de Orca Network, una organización sin fines de lucro que crea conciencia sobre las ballenas en Puget Sound. «No he comprobado la temperatura del agua allí, pero estoy seguro de que están un poco más frías allá arriba que aquí».

No se sabe de dónde viene

Uno de los primeros avistamientos reportados ocurrió el domingo (3 de octubre), cuando Jason Rogers, de Bonney Lake, Washington, filmó a la ballena blanca nadando en Commencement Bay cerca de Tacoma, a unas 30 millas (50 km) al sur de Seattle.

Otras personas vieron la beluga (Delphinapterus leucas) alrededor de Puget Sound, incluso nadando por tres astilleros diferentes. «No entiendo la atracción de un astillero por una beluga», dijo Garrett. «No sé si eso es una pista, si eso significa que había estado cautiva en un astillero en algún lugar de un puerto concurrido, pero no tenemos documentos, ni idea de dónde estaría, ciertamente en América del Norte».

No hay pistas que sugieran los orígenes de la recién descubierta beluga. «No hemos visto marcas, ninguna indicación de dónde viene», dijo Garrett.

Viaje misterioso

Como muchos otros animales árticos y subárticos, los adultos de beluga son blancos, lo que les ayuda a permanecer camuflados en un mundo de nieve y hielo marino. Las belugas también son conocidas por sus «melones» únicos, las protuberancias redondas en la cabeza que estas ballenas usan para comunicarse y ecolocalizarse. De hecho, las belugas son animales sociales que viven en grupos de hasta 100 individuos, dijo Garrett, lo que hace que el viaje de esta ballena solitaria sea aún más misterioso.

«Hasta que tengamos alguna indicación, mi teoría predeterminada es que esta ballena simplemente decidió salir a caminar, ir a explorar», dijo Garrett. «Quería viajar. Es muy inusual, pero de vez en cuando sucede con diferentes poblaciones [de beluga]. Por lo tanto, no es totalmente sin precedentes, pero definitivamente es muy raro».

La beluga parece gozar de buena salud, al menos según los avistamientos realizados hasta ahora. Las belugas comen calamares, peces pequeños y cangrejos, «y hay mucho de eso en Puget Sound». La zona también es el hogar de otras ballenas, incluidas las orcas transitorias y residentes y las ballenas grises migratorias, las ballenas jorobadas y las ballenas minke, dijo Garret.

Las ballenas locales y otros grupos de animales están al tanto de la beluga rebelde, incluida la sucursal local de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), que espera acercarse de manera segura a la ballena para obtener imágenes de ella. Tales imágenes podrían compararse con fotos de otras ballenas beluga conocidas y podrían ayudar a los científicos a identificar de dónde vino el visitante de Puget Sound, dijo Garrett.

Fuente: https://www.livescience.com/, Agencias


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