Los biocombustibles pueden producir hasta un 167% más de emisiones efecto invernadero que los combustibles fósiles.
Informe del Institute for European Environmental Policy


Mientras la industria de la aviación intenta deshacerse de su imagen como una de las principales fuentes de contaminación mundial, algunos aviones comerciales de pasajeros comenzarán a volar con biocombustibles en unos meses.

Expertos en la industria dicen que otras compañías seguramente seguirán el ejemplo, con la pronta aprobación del uso de los controvertidos combustibles en vuelos comerciales.

Toneladas de biocombustibles

La aerolínea holandesa KLM anunció planes para más de 200 vuelos entre Amsterdam y París utilizando el 50% de biocombustible, a partir de septiembre. Y esta semana la Comisión Europea, las aerolíneas y los productores de combustible establecieron un objetivo de producción de dos millones de toneladas de biocombustible para la aviación producido de forma sustentable en 2020.

Pero los ambientalistas dicen que con el aumento en el uso de biocombustibles se corre el riesgo de “mayores impactos sociales y ambientales”. El grupo ecologista Friends on Earth advirtió que lograr el objetivo cada año podría requerir un área de tierra del tamaño de Bélgica para los cultivos.

Combustible a base de comida

Hay cuestiones éticas sobre el uso de productos alimenticios para producir biocombustibles cuando hay gente en algunas zonas del mundo que no tiene lo suficiente para comer. “Estados Unidos utiliza 20 millones de barriles de petróleo al día —tres millones para la aviación”, dijo a la cadena internacional CNN Jason Pyle, director ejecutivo de la compañía de biocombustibles Sapphire Energy.

“No hay producción de alimentos que llegue a tanto. Toda el azúcar que Estados Unidos y Brasil producen —juntos— solo alcanzaría para 500,000 barriles al día”. “Y sólo piensa lo que haría en el mercado mundial de alimentos si utilizamos todos esos biocombustibles —esencialmente estaríamos matando de hambre al mundo al tratar de hacer turbosina”.


El peligro de los biocombustibles

Pyle dice que incluso los biocombustibles fabricados con cultivos no comestibles utilizan recursos valiosos que podrían ser mejor utilizados produciendo alimentos.

“Nuestro insaciable impulso por los biocombustibles ya está causando tomas brutales de tierras, destruyendo selvas tropicales e incrementando el precio mundial de alimentos —utilizarlos en aviones sólo empeoraría las cosas, y podría aumentar las emisiones de carbono de la aviación”, dijo Kenneth Ricther de Friends for Earth.

La respuesta de Sapphire Energy es una forma de “petróleo crudo verde” fabricado a partir de algas que pueden ser cultivadas en tierra no agrícola en cultivos a poca profundidad llenos de agua salina no potable.mLa solución de la aerolínea KLM es usar aceite de cocina reciclado, aunque la aerolínea dijo que consideraría otras fuentes, siempre y cuando tengan “el menor impacto negativo en la biodiversidad y suministro de alimentos”.

Fuente: CNN, Agencias

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