Atrapado en hábitats de islas reducidos por el aumento del nivel del mar, el dragón de Komodo de Indonesia fueron clasificados como «en peligro» este sábado, en una actualización de la Lista Roja de vida silvestre que también advirtió que la sobrepesca amenaza a casi dos de cada cinco tiburones con la extinción.

Aproximadamente el 28 por ciento de las 138.000 especies evaluadas por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) ahora corren el riesgo de desaparecer en la naturaleza para siempre, a medida que se profundiza el impacto destructivo de la actividad humana en el mundo natural.

Otras especies se están recuperando

Pero la última actualización de la Lista Roja de Especies Amenazadas también destaca el potencial de restauración, con cuatro especies de atún capturadas comercialmente que se alejan de una caída hacia la extinción después de una década de esfuerzos para frenar la sobreexplotación.

La recuperación más espectacular se observó en el atún rojo del Atlántico, que pasó de «en peligro» en tres categorías a la zona segura de «menor preocupación». La especie, un pilar del sushi de alta gama en Japón, se evaluó por última vez en 2011. «Esto demuestra que la conservación funciona; cuando hacemos lo correcto, una especie puede aumentar», dijo Jane Smart, directora global del Grupo de Conservación de la Biodiversidad de la UICN.

«Pero debemos permanecer atentos. Esto no significa que podamos tener una pesca libre para todos de estas especies de atún». Un mensaje clave del Congreso de la UICN, que tiene lugar en la ciudad francesa de Marsella, es que la desaparición de especies y la destrucción de ecosistemas son amenazas existenciales a la par del calentamiento global.

Y el cambio climático en sí mismo está amenazando el futuro de muchas especies, en particular de animales y plantas endémicas que viven en islas pequeñas o en ciertos puntos críticos de biodiversidad. Los dragones de Komodo, las lagartijas vivientes más grandes, se encuentran solo en el Parque Nacional de Komodo, declarado Patrimonio de la Humanidad, y en la vecina Flores.

Múltiples amenazas

La especie «está cada vez más amenazada por los impactos del cambio climático», dijo la UICN: se espera que el aumento del nivel del mar reduzca su diminuto hábitat al menos en un 30 por ciento durante los próximos 45 años. Fuera de las áreas protegidas, los temibles reptiles también están perdiendo terreno rápidamente a medida que se expande la huella de la humanidad.

«La idea de que estos animales prehistóricos se hayan acercado un paso más a la extinción debido en parte al cambio climático es aterradora», dijo Andrew Terry, director de conservación de la Sociedad Zoológica de Londres. Su declive es un «llamado de atención para que la naturaleza se coloque en el centro de toda toma de decisiones» en las próximas conversaciones climáticas de la ONU en Glasgow, agregó.

Mientras tanto, el estudio más completo de tiburones y rayas jamás realizado reveló que el 37 por ciento de las 1.200 especies evaluadas ahora están clasificadas como directamente amenazadas de extinción, en una de tres categorías: «vulnerables», «en peligro» o «en peligro crítico».

Eso es un tercio más de especies en riesgo que hace solo siete años, dijo el profesor de la Universidad Simon Fraser, Nicholas Dulvy, autor principal de un estudio publicado el lunes que respalda la evaluación de la Lista Roja. «El estado de conservación del grupo en su conjunto continúa deteriorándose y el riesgo general de extinción aumenta a un ritmo alarmante», dijo a la AFP.

Pesca excesiva

Cinco especies de pez sierra, cuyos hocicos dentados se enredan en aparejos de pesca desechados, y el icónico marrajo dientuso se encuentran entre los más amenazados. Los peces condrictios, un grupo formado principalmente por tiburones y rayas, «son importantes para los ecosistemas, las economías y las culturas», dijo a la AFP Sonja Fordham, presidenta de Shark Advocates International y coautora del próximo estudio.

«Al no limitar lo suficiente las capturas, estamos poniendo en peligro la salud de los océanos y desperdiciando oportunidades para la pesca, el turismo, las tradiciones y la seguridad alimentaria sostenibles a largo plazo».

La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación informa que se capturan unas 800.000 toneladas de tiburones, intencional u oportunistamente, cada año, pero las investigaciones sugieren que la cifra real es de dos a cuatro veces mayor.

Haciendo visible el trabajo de conservación

El sábado, la UICN también lanzó oficialmente su «estado verde», el primer estándar mundial para evaluar la recuperación de especies y medir los impactos de conservación. «Hace visible el trabajo invisible de la conservación», dijo Molly Grace, profesora de la Universidad de Oxford y copresidenta de Green Status, en una conferencia de prensa el sábado.

Los esfuerzos para detener la gran disminución del número y la diversidad de animales y plantas han fracasado en gran medida. En 2019, los expertos en biodiversidad de la ONU advirtieron que un millón de especies están al borde de la extinción, lo que genera el espectro de que el planeta está al borde de su sexto evento de extinción masiva en 500 millones de años.

El Congreso de la UICN es ampliamente visto como un campo de pruebas para un tratado de la ONU, que se finalizará en una cumbre en Kunming, China, el próximo mes de mayo, para salvar la naturaleza. «Nos gustaría que ese plan pida el fin de la pérdida de biodiversidad para 2030», dijo Smart. Una piedra angular del nuevo acuerdo global podría ser reservar el 30 por ciento de la tierra y los océanos del planeta como áreas protegidas, agregó.

Fuente: https://phys.org, Agencias


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