[dropcap]U[/dropcap]na investigación de la OMS demostró que los motores diésel, a pesar de ser más eficientes que los propulsados con gasolina, producen más contaminantes.

La alcaldesa de París, Anne Hidalgo, anunció recientemente una propuesta para prohibir los coches de motor diésel en la capital francesa para 2020, como parte de un plan para reducir la contaminación en la ciudad. El diésel (también conocido como gasóleo o gasoil) es un combustible más eficiente que el petróleo, pero, en el pasado los motores diésel eran ruidosos y sucios.

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Mucho más peligroso

Con el aumento de la preocupación sobre el cambio climático, los fabricantes de autos comenzaron a producir vehículos a diésel más limpios y menos ruidosos para capitalizar su eficiencia. Muchos gobiernos incentivaron el cambio de gasolina a gasoil.

Estos autos tenían incorporado un mecanismo para atrapar las partículas de humo asociadas con este combustible. Varios gobiernos compensaron el esfuerzo y las mejoras implementadas por los fabricantes incentivando la compra y el uso de este tipo de carros. Pero estas políticas resultaron contraproducentes.

Primero, hubo problemas con los dispositivos para capturar partículas y algunos conductores los retiraron de sus carros porque no funcionaban correctamente, a menos que el motor estuviese caliente. Segundo, los gasóleos generan dióxido de nitrógeno (NO2), un compuesto químico que irrita los pulmones de quienes sufren problemas respiratorios.

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Nuevas leyes de protección ambiental

Los carros a diésel producen varias veces más NO2 que los carros a gasolina. Ahora, para cumplir con las leyes de contaminación ambiental europeas, algunos políticos se han visto obligados a dar marcha atrás y anunciar que ya no están a favor del gasóleo.

Además del CO2, hay otros contaminantes dañinos para la salud:

  • Partículas en suspensión (PM): pueden agravar enfermedades de pulmón y cardiovasculares, ataques cardíacos y arritmias. Puede generar arteriosclerosis y enfermedades respiratorias en la infancia. El resultado puede ser una muerte prematura.Ozono (O3): Puede reducir la función pulmonar y agravar el asma y otras enfermedades respiratorias. También puede provocar muerte prematura.Dióxidos de Nitrógeno (NO2): la exposición a este compuesto químico está asociada al aumento de muertes por enfermedades del corazón y pulmones, y enfermedades respiratorias.Hidrocarburo aromático policíclico (PAHs), en particular en benzopireno (BaP): cancerígeno.

La alcaldesa de París dijo el domingo que quería crear más espacio para los peatones, prohibir los autos a diésel en el centro de la ciudad, y en ciertos barrios permitir solo el uso del auto a sus residentes, a los servicios de emergencias y de entregas. Hidalgo espera que este plan permita mejorar el aire de la ciudad donde, en promedio, la gente vive seis o siete meses menos que aquellos que no están expuestos a los mismos niveles de contaminación.

Fuente: BBC Mundo, Agencias

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