El Día de la Tierra se celebra cada 22 de abril y es una efeméride propicia para crear conciencia pública sobre los problemas ambientales en todo el mundo con mítines, conferencias, proyectos escolares y otras actividades.

El Senador Gaylord Nelson inició el Día de la Tierra en 1970. El evento ayudó a aumentar el apoyo público para la creación de la Agencia de Protección Ambiental (EPA) de EEUU y para abordar los problemas ambientales. Desde entonces, el Día de la Tierra ha contribuido a la aprobación de muchas leyes ambientales en este país.

La semilla del activismo ambiental

El Día de la Tierra recuerda a las personas que piensen en los valores de la humanidad, las amenazas que enfrenta el planeta y las formas de ayudar a proteger el ambiente, dijo Susan Clayton, profesora de psicología y estudios ambientales en The College of Wooster en Ohio, al portal WordsSideKick.com.

«Pensar en la historia del activismo ambiental y la forma en que las personas han trabajado juntas para cambiar la política puede hacernos más optimistas sobre la capacidad de realizar cambios positivos en el futuro», dijo Clayton.

El Día de la Tierra 2022 tendrá lugar este viernes 22 de abril. Será el 52 aniversario de la festividad y estará marcado por varios eventos en todo el mundo. Según EARTHDAY.ORG, una organización sin fines de lucro que coordina estos eventos, el tema del Día de la Tierra 2022 es «Invertir en nuestro planeta». Este tema tiene como objetivo alentar a las empresas, los gobiernos y los ciudadanos a actuar ahora sobre el cambio climático y otros temas para un futuro sostenible.

Mucho por hacer

A pesar de haber habido más de 50 Días de la Tierra, el cambio climático y otros problemas ambientales aún amenazan la salud del planeta. Michael Mann, un distinguido profesor de ciencia atmosférica en Penn State y autor de «La nueva guerra climática: la lucha para recuperar nuestro planeta» (PublicAffairs, 2021), señala que el Día de la Tierra es una oportunidad para hacer un balance de dónde nos encontramos en el batalla para vivir de manera sostenible en este planeta.

«Todavía no estamos en el camino hacia la estabilización del calentamiento de nuestro planeta por debajo de niveles peligrosos», dijo Mann. «El Día de la Tierra es una oportunidad para conversar sobre lo que debemos hacer. A decir verdad, todos los días deberían ser el Día de la Tierra. Sin un planeta habitable, no tenemos nada».

Nelson comenzó el Día de la Tierra después de ver el daño ambiental de un derrame de petróleo en Santa Bárbara, California en 1969. Inspirado por las protestas estudiantiles contra la Guerra de Vietnam, organizó una campaña de educación ambiental nacional en los campus universitarios que se centró en educar al público sobre temas ambientales.

Educación ambiental

Nelson convenció al representante Pete McCloskey de California para que fuera copresidente y reclutó al activista político Denis Hayes como coordinador nacional. Con una plantilla de 85 personas construida por Hayes, pudieron reunir a 20 millones de personas en los EEUU el 22 de abril de 1970.

El equipo eligió el 22 de abril, un miércoles, porque pensó que un día de la semana entre las vacaciones de primavera y los exámenes finales de los estudiantes alentaría a la mayor cantidad de estudiantes a participar. Ese día, miles de colegios y universidades realizaron protestas contra la destrucción ambiental. Pero no fueron solo los estudiantes los que participaron, el evento atrajo la atención de los medios nacionales y muchas personas se reunieron en las áreas públicas para hablar sobre el ambiente y encontrar formas de defender el planeta. En total, participó alrededor del 10% de toda la población de los EEUU.

«Fue ese día que los estadounidenses dejaron en claro que entendían y estaban profundamente preocupados por el deterioro de nuestro medio ambiente y la disipación sin sentido de nuestros recursos», escribió Nelson en el EPA Journal en 1980.

La amenaza del cambio climático

El evento anual creció en tamaño y popularidad después de 1970. En 1990, el Día de la Tierra se volvió global, con 200 millones de personas en 141 países participando en el evento.

El cambio climático es causado por actividades humanas como la quema de combustibles fósiles, que emiten dióxido de carbono que atrapa el calor y otros gases de efecto invernadero a la atmósfera que elevan las temperaturas globales y alteran los patrones climáticos. Los impactos del cambio climático en todo el mundo incluyen fenómenos meteorológicos extremos, como inundaciones masivas e incendios forestales intensos. En 2021, miles de científicos advirtieron que ignorar el cambio climático producirá un «sufrimiento incalculable» para la humanidad.

«Necesitamos luchar contra el cambio climático con más fuerza, para mantener nuestro planeta habitable y floreciente», dijo Jonathan Overpeck, decano de la Escuela de Medio Ambiente y Sostenibilidad de la Universidad de Michigan.

Impacto mundial

El primer Día de la Tierra ayudó a poner los temas ambientales en la agenda nacional de los EEUU. El evento también inspiró varias leyes ambientales en la década de 1970, incluida la Ley de Agua Limpia (1972) y la Ley de Control de Sustancias Tóxicas (1976).

Y el impacto del Día de la Tierra ha ido mucho más allá de la nación norteamericana. Por ejemplo, la Asamblea General de las Naciones Unidas reconoció formalmente el 22 de abril como el Día Internacional de la Madre Tierra en 2009. En el Día de la Tierra de 2016, las Naciones Unidas adoptaron el Acuerdo Climático de París, en el que las naciones de todo el mundo tenían como objetivo mantener el calentamiento global preferiblemente por debajo de 1,5 grados Celsius y muy por debajo de 2ºC en comparación con los niveles preindustriales.

Sin embargo, a pesar de los momentos del Día de la Tierra como las promesas del Acuerdo Climático de París, el cambio climático está lejos de resolverse. El secretario general de la ONU, António Guterres, dijo en la Cumbre de Sostenibilidad de Economist en 2022 que el objetivo de 1,5 grados es el «soporte vital» y, dado que las emisiones siguen aumentando, «estamos sonámbulos hacia la catástrofe climática».

¿Cómo podemos celebrar el Día de la Tierra?

«Hay dos formas simples de celebrar el Día de la Tierra para hacer que el mundo sea un poco mejor», dijo Nathaniel Weston, profesor asociado de ciencias ambientales en la Universidad de Villanova en Pensilvania. «La primera es promover la comprensión de los problemas ambientales importantes para que más personas estén conscientes de las acciones críticas que debemos tomar para proteger nuestro ambiente. La segunda es comprometerse a actuar en el Día de la Tierra o alrededor de esa fecha: plantar algunos árboles, limpiar un río o ayude a su jardín comunitario local».

Por otra parte, abordar el cambio climático requiere una acción política generalizada y drástica. Un informe de 2022 del último Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) de la ONU encontró que se necesitan recortes «rápidos, profundos e inmediatos» en las emisiones globales de dióxido de carbono en todos los sectores de la sociedad para detener un desastre climático. En otras palabras, las actividades individuales del Día de la Tierra, como plantar un árbol o comprar productos «ecológicos», no detendrán el aumento de la temperatura global ni el deterioro del clima.

Los científicos sugieren usar este día para hablar sobre la crisis climática. Hable con sus amigos, familiares, vecinos y «cualquier otra persona que esté al alcance del oído sobre la necesidad de una acción política y de votar a los políticos que apoyarán las políticas amigables con el clima y rechazar a los que no lo harán», expresaron.

Fuente: https://www.livescience.com/, Agencias


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