Una nueva investigación ha encontrado que el conocimiento indígena se subutiliza y se malinterpreta regularmente cuando se toman decisiones ambientales importantes. Publicado en una edición especial de la revista People and Nature, el estudio investiga cómo mejorar la colaboración entre los titulares de conocimientos indígenas y los científicos, y recomienda que se necesita una mayor equidad para informar mejor la toma de decisiones y promover objetivos ambientales comunes.

La investigación, dirigida por la Dra. Helen Wheeler de la Universidad Anglia Ruskin (ARU), involucró a participantes de las regiones árticas de Noruega, Suecia, Groenlandia, Rusia, Canadá y Estados Unidos.

Desequilibrio de poder a la hora de la toma de decisiones

Los pueblos indígenas habitan el 25% de la superficie terrestre y tienen fuertes vínculos con su entorno, lo que significa que pueden proporcionar conocimientos únicos sobre los sistemas naturales. Sin embargo, los mayores recursos disponibles para los científicos a menudo crean un desequilibrio de poder cuando se toman decisiones ambientales.

Los participantes indígenas del estudio identificaron numerosos problemas, incluido que el conocimiento de los pueblos originarios a menudo se percibe como menos valioso que el conocimiento científico y se agrega como anécdotas a los estudios científicos.

También sintieron que el conocimiento indígena estaba siendo forzado a marcos que no coincidían con la comprensión del mundo por parte de los pueblos indígenas y que a menudo se malinterpreta a través de la validación científica. Un participante expresó la importancia de que el conocimiento indígena sea revisado por poseedores de ese conocimiento, en lugar de los científicos.

Falta de apoyo y financiamiento

Otra preocupación era que, si bien aumentaba la financiación para la ciencia del Ártico, no ocurría lo mismo con la investigación basada en el conocimiento indígena o realizada por pueblos indígenas.

Gunn-Britt Retter, Jefe de la Unidad Ártica y Ambiental del Consejo Saami, dijo: «Aunque la financiación para la ciencia del Ártico está aumentando, no estamos experimentando esta misma tendencia para la investigación del conocimiento indígena».

«A veces, las organizaciones indígenas se sienten presionadas a aceptar solicitudes de colaboración con científicos para que podamos tener alguna influencia en la toma de decisiones, incluso cuando estas colaboraciones se sienten simbólicas y no satisfacen las necesidades de nuestras comunidades. Esto se debe a que hay una falta de financiación para la investigación dirigida por indígenas».

Potencial socavado

Victoria Buschman, bióloga de conservación y vida silvestre de Inupiaq Inuit en la Universidad de Washington, dijo: «Gran parte de la comunidad científica no ha creado un espacio adecuado para el conocimiento indígena y continúa socavando su potencial para la toma de decisiones sobre información. Debemos dejar de lado la narrativa de que trabajar con el conocimiento indígena es demasiado desafiante».

El estudio concluye que los valores, las leyes, las instituciones, el financiamiento y los mecanismos de apoyo que creen relaciones de poder equitativas entre colaboradores son necesarios para las relaciones exitosas entre científicos y grupos indígenas.

La autora principal del estudio, la Dra. Helen Wheeler, profesora de Zoología en la Universidad Anglia Ruskin (ARU), dijo: «El objetivo de este estudio era comprender cómo trabajar mejor con el conocimiento indígena. Para aquellos que investigan sobre tierras indígenas, como yo, creo que esta es una pregunta importante».

Participación equitativa

«Nuestro estudio sugiere que todavía existen conceptos erróneos sobre el conocimiento indígena, particularmente en torno a la idea de que su alcance es limitado o que la ciencia debe verificar su utilidad. El desarrollo de la capacidad de investigación dentro de las instituciones indígenas también es una alta prioridad, lo que garantizará que los grupos indígenas tengan mayor poder cuando se trata de una toma de decisiones informada».

«El conocimiento indígena se utiliza cada vez más en la toma de decisiones en muchos niveles, desde el desarrollo de políticas internacionales sobre diversidad biológica hasta decisiones locales sobre cómo gestionar la vida silvestre. Sin embargo, a medida que los científicos y los responsables de la toma de decisiones utilizan el conocimiento, deben hacerlo de una manera que refleje las necesidades de los pueblos indígenas quienes son los responsables de ese conocimiento. Esto debería conducir a mejores decisiones y asociaciones más equitativas y productivas».

Fuente: https://phys.org/, Agencias

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