La región ártica ha tenido su segundo año más cálido desde 1900, continuando un patrón de calor extremo, derretimiento del hielo y transformación ambiental en la cima del mundo, informaron científicos esta semana. En el 15° Informe anual del Ártico, publicado por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) de EEUU, los investigadores detallan las formas crudas en las que el cambio climático está alterando la región congelada desde hace mucho tiempo.

«Tomada en su conjunto, la historia no es ambigua», dijo en un comunicado el científico climático Rick Thoman, uno de los editores del informe, con sede en Alaska. «La transformación del Ártico en una región más cálida, menos helada y con cambios biológicos está muy avanzada».

Preocupante disminución del hielo

Entre los hitos alcanzados este año se encuentra la segunda extensión mínima de hielo marino más baja en el récord satelital, con 3,74 millones de kilómetros cuadrados alcanzados el 15 de septiembre. Eso fue superado solo por el mínimo de 2012, cuando una tormenta ciclónica al final de la temporada destruyó gran parte del hielo restante de ese año.

La extensión del hielo marino no se volvió a elevar por encima de su nivel de 2007. “Cuando comenzó el informe del Ártico hace 15 años, escribí sobre lo bajo que estaba el hielo entonces. Pero cambiaría ese mínimo en cualquier momento por lo que estamos viendo ahora”, dijo el coautor Donald Perovich, geofísico de hielo marino en Dartmouth College. La extensión media de septiembre de este año fue de 3,9 millones de kilómetros cuadrados. En 2005, tenía 5,6 millones de kilómetros cuadrados.

El hielo marino también es más delgado, más joven y más frágil y la desaparición del hielo marino conduce a aguas árticas más cálidas, según el informe, ya que la luz del sol penetró en el océano en lugar de rebotar en la superficie blanca del hielo. Las temperaturas medias de la superficie del mar en el Océano Ártico en agosto fueron de 1 a 3 grados Celsius por encima del promedio de 1982 a 2010, según el informe, con temperaturas «excepcionalmente cálidas» en los mares de Laptev y Kara frente a Rusia a principios de año.

Aumento del nivel del mar

Las aguas más cálidas también se conectaron con el aire más cálido sobre las tierras árticas, lo que provocó el deshielo de los glaciares a lo largo de la franja del Océano Ártico. Un verano récord en Siberia, vinculado al cambio climático, provocó incendios forestales masivos en el área y retrasó la recongelación del Océano Ártico.

También condujo a la capa de nieve más baja de junio en Eurasia desde que comenzaron los registros en 1967, según el informe. En general, la capa de nieve anual en la tierra ha estado disminuyendo desde 1981 a una tasa de 3.7 por ciento por década, con una disminución aún más pronunciada del 15 por ciento por década para el período de mayo a junio, según el informe.

De año en año, la tendencia al calentamiento ha cambiado para concentrarse en diferentes áreas alrededor del Ártico. La calidez de este año se centró en Siberia. En 2019, los puntos críticos se encontraban alrededor de los mares de Bering y Chukchi frente a Alaska, con temperaturas del agua en alza y muerte generalizada de aves y mamíferos registrada.

El agua que ingresa al océano desde el derretimiento de los glaciares y la capa de hielo que cubre Groenlandia está elevando los niveles globales del mar. En 2019, el año más reciente para el que se dispone de datos sobre glaciares, y un año récord de calor en Alaska, los glaciares del estado perdieron más masa que en cualquier otro año registrado, según la boleta de calificaciones.

Fuente: https://www.reuters.com, Agencias


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