Un hombre de Fredericksburg, Virginia, se declaró culpable esta semana en un tribunal federal de Alejandría de vender marfil de ballenas y elefantes en internet, una violación de la Ley de Especies en Peligro de Extinción. Gary L. Cooper, de 60 años, operaba cuentas en eBay y Craigslist en los que afirmaba que estaba vendiendo artículos en nombre de amigos ancianos con problemas de salud.

“Estos raros marfiles fueron traídos aquí durante siglos legalmente por turistas, hombres y mujeres militares sin papeles”, escribió a un comprador potencial, según los registros judiciales. “Esa es solo la situación. . . al comprar estos marfiles antiguos».

Entregará 136 piezas de marfil

El comprador era un agente encubierto del Servicio de Pesca y Vida Silvestre. Vender cualquier pieza de marfil a través de las fronteras estatales sin la documentación adecuada es ilegal. Desde 2016, solo se puede vender marfil con más de 100 años de antigüedad, según informa el Washington Post.

Entre los artículos que Cooper acordó vender, con un valor de entre $40.000 y $95.000, se encontraban dos colmillos de elefante crudos de sesenta centímetros de largo, dientes de un cachalote y docenas de esculturas, que incluían figurillas, jarrones y anillos. Dijo que no realizaría envíos internacionales porque «hay demasiado riesgo», pero que las ventas nacionales discretas eran relativamente seguras.

«Por supuesto, hay que tener cuidado», le dijo al agente encubierto, según los registros judiciales. «Han tomado medidas en todas partes un poco». Como parte de su petición, Cooper acordó perder 136 piezas de marfil que había intentado vender. Cuando sea sentenciado el 31 de agosto, podría enfrentar hasta un año de prisión.

Especie en peligro

Los documentos de la corte no aclaran cómo Cooper obtenía el marfil, pero en un comunicado de prensa, el Departamento de Justicia dijo que estaba comprando las piezas en línea para revenderlas con fines de lucro. El abogado defensor Caleb Kershner dijo que Cooper había recolectado marfil durante décadas y comenzó a venderlo cuando tuvo problemas financieros.

«Señor. Cooper no es un hombre de medios de ninguna manera”, dijo Kershner. «Esta fue una forma de poner comida en la mesa, eso es realmente lo que busca” .

El informe más reciente de las Naciones Unidas dice que la caza furtiva de elefantes alcanzó su punto máximo en 2011 y ha disminuido desde entonces, pero el impacto en la población sigue siendo terrible. La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza considera que los elefantes de la sabana están en peligro y los elefantes de bosque en peligro crítico.

Fuente: https://www.washingtonpost.com, Agencias


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