Los delegados del condado de Los Ángeles votaron unánimemente este miércoles para eliminar gradualmente la perforación de petróleo y gas y prohibir nuevos sitios para la perforación en las áreas no incorporadas del condado más poblado de la nación.

Más de 1.600 pozos de petróleo y gas activos e inactivos en el condado podrían cerrarse después de la votación de 5-0 de la junta de supervisores. Se decidirá un cronograma para la eliminación gradual después de que el condado determine la forma más rápida de cerrar legalmente los pozos.

El fin de una era

Entre los sitios se encuentra el campo petrolero de Inglewood, uno de los campos petroleros urbanos más grandes de EEUU, el extenso sitio de 405 hectáreas, propiedad y operado por Sentinel Peak Resources, contiene más de la mitad de los pozos de petróleo y gas en las áreas no incorporadas del condado. El campo produjo de 2,5 a 3,1 millones de barriles de petróleo al año durante la última década, según la compañía.

«El objetivo es brindar orientación a los departamentos del condado para que comiencen a abordar una variedad de problemas, impactos ambientales y climáticos creados por estos pozos de petróleo y gas activos e inactivos», dijo la concejal ​​Holly J. Mitchell, quien representa el distrito donde se encuentra la mayor parte del campo petrolero.

La Asociación Independiente de Petróleo de California, que representa a casi 400 entidades de la industria del petróleo y el gas, se opuso a la medida. En una carta a la junta, el director ejecutivo Rock Zierman dijo que una eliminación gradual de la producción de petróleo y gas amenazaría cientos de empleos, elevaría los precios de la gasolina y haría que California fuera más dependiente del petróleo de países extranjeros.

Equidad social y ambiental

Inglewood Oil Field se encuentra junto a varias comunidades negras, incluidas Baldwin Hills, Ladera Heights y View Park, donde los residentes se han preocupado por el impacto del campo en su salud y el ambiente local durante al menos una década. Los residentes se han quejado de los malos olores de los pozos y dicen que han visto burbujear petróleo a través de las grietas de las aceras en sus vecindarios.

«Hay decenas de miles de personas que viven muy cerca de los pozos de petróleo, el 73% de las cuales son personas de color», dijo Mitchell en una entrevista antes de la votación. «Entonces, para mí, realmente es una cuestión de equidad».

El campo petrolero de Inglewood fue el sitio de un derrame en abril cuando un oleoducto filtró más de 6.000 litros de petróleo, según los Servicios de Emergencia de la Oficina del Gobernador de California. Los partidarios de la eliminación han dicho que el cierre de la instalación acercará a la región a la equidad ambiental.

Las empresas han estado perforando en busca de petróleo en Los Ángeles desde fines de la década de 1890, y el área se convirtió rápidamente en un centro de producción de petróleo en California. Se encontró petróleo en Baldwin Hills en 1924, mucho antes de que los afroamericanos vivieran allí y hacia otras comunidades con instalaciones petroleras debido a la discriminación en la vivienda y los bienes raíces asequibles.

Fuente: https://phys.org/, Agencias


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