[dropcap]E[/dropcap]n el sur de Florida los buitres se han transformado en una plaga por su afición a despedazar y comer pedazos de los carros estacionados al aire libre.

Según las autoridades de la Administración de Fauna y Vida Silvestre, las aves han tomado el hábito de picotear las partes de goma de los limpia parabrisas, con un particular gusto por los pedazos de goma que arrancan de las puertas, algunos parachoques o de los espejos exteriores.

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Misterioso comportamiento

No se trata de una situación nueva. De hecho «ataques» de este tipo se han registrado en los estacionamientos del Parque Nacional de los Everglades antes. Pero en los últimos meses, los buitres han comenzado a desplazarse un poco más hacia el este y ya es común verlos parados arriba de carros o camiones estacionados dentro del área metropolitana. A la gente no le queda otra que espantarlos y las aves no parecen agresivas. Levantan vuelo y van a posarse arriba de otro carro.

Los especialistas no están seguros del origen de este peculiar comportamiento. «Exactamente porqué y cuándo lo hacen, porqué escogen determinados vehículos y no otros, son aspectos que para nosotros constituyen una incógnita» dice el biólogo del parque, Skip Snow.

Hay varias teorías. Una de ellas es que a los buitres les gusta el sabor y aroma de los pedazos de goma, es posible que desprendan algún tipo de agente químico que les llama la atención. Muchos elementos de goma negra de los coches suelen ser lubricados con grasa de pescado. Es una teoría sin gran base científica, porque se sabe que este tipo de aves no tiene un sentido del olor muy desarrollado, ya que normalmente consumen carne podrida que huele aún peor.

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Curiosidad natural

Otra posibilidad, agregan los especialistas, es que se trataría de una curiosidad natural. De hecho los buitres no parece que se encuentran hambrientos porque se limitan a ingerir muy pocos pedazos de goma. Además, las aves, se pasan el día sin hacer nada, se posan arriba de los coches y comienzan a picotear todo lo que encuentran. Ha habido casos de cristales rotos, puertas destrozadas y techos arañados.

Por el momento los guardabosques del Parque Nacional de los Everglades entregan a los visitantes enormes sábanas de plástico azul para que cubran los coches en los estacionamientos, mientras visitan las instalaciones. No ha sido una solución del todo exitosa, porque los buitres aprenden rápido y ya saben como romper esa defensa.

Lo curioso de todo esto es que las autoridades del medio ambiente no son demasiado agresivas con las aves. Antes de las sábanas de plástico, intentaron disparos al aire, espantarlos con escobas gigantes o hacer ruidos que les molesten. Pero los buitres no se retiran. Como mucho despegan para volver a posarse un poco más lejos. Pero siempre, arriba de un carro.

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Vecinos invasores

Para los biólogos la presencia de los buitres en el sur de Florida es algo natural. Emigran del norte en busca de un clima más cálido en invierno, se pasan unos meses en el parque y, después, desaparecen. «Hay que reconocer que ellos son parte del parque. Nosotros fuimos quienes invadimos su hábitat».

«Los buitres hacen lo que les parece natural», afirma Snow. Dentro del ecosistema del Parque Nacional de los Everglades, los buitres tienen una función muy precisa. Les dicen los ‘limpiadores’, porque son capaces de dejar totalmente limpia una carcasa de cocodrilo en pocos días. Como aves de rapiña, al fin y al cabo, también se encargan de los restos de otros animales.

Pero el asunto cambia de raíz porque ahora los buitres están invadiendo el espacio urbano. En Miami, ocasionalmente siempre se han visto buitres, pero rondando los últimos pisos de los rascacielos del centro de la ciudad. Ahora, se pueden ver en los estacionamientos y terrenos privados de las mansiones del oeste del área metropolitana de Miami cercanos al Parque Nacional de los Everglades, del cual las separa únicamente una carretera, llena de señales de advertencia que puede ser punto de cruce de venados, cocodrilos y otras especies.

Fuente: Diario El Mundo, Agencias

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