Las aprobaciones para que las empresas perforen en busca de petróleo y gas en tierras públicas de EEUU están en camino este año de alcanzar su nivel más alto desde que George W. Bush fue presidente, lo que subraya la renuencia del actual mandatario, de frenar con más fuerza la producción de petróleo frente a la industria y la resistencia republicana.

El Departamento del Interior aprobó alrededor de 2.500 permisos para perforar en tierras públicas y tribales en los primeros seis meses del año, según un análisis de Associated Press de datos gubernamentales. Eso incluye más de 2.100 aprobaciones de perforación desde que Biden asumió el cargo el 20 de enero. Nuevo México y Wyoming tuvieron el mayor número de aprobaciones. Montana, Colorado y Utah también tenían cientos cada uno.

Promesas vacías

Biden hizo campaña el año pasado con el compromiso de poner fin a nuevas perforaciones en tierras federales para frenar las emisiones que cambian el clima. Su elección para supervisar esas tierras, la secretaria del Interior Deb Haaland, se opuso firmemente a la perforación en tierras federales mientras estaba en el Congreso y copatrocinó el liberal Green New Deal.

Pero las medidas tomadas por la administración hasta la fecha sobre los combustibles fósiles son más modestas, incluida una suspensión temporal de nuevas concesiones de petróleo y gas en tierras federales que un juez bloqueó el mes pasado, detuvo las concesiones petroleras en el Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico (ANWR) y canceló el oleoducto Keystone XL de Canadá.

Debido a que las vastas reservas de combustibles fósiles ya están bajo arrendamiento, esas acciones no hicieron nada para frenar la perforación en tierras y aguas públicas que representan aproximadamente una cuarta parte de la producción de petróleo de EEUU.

Panorama complejo

Para complicar aún más la agenda climática de Biden, se encuentra un reciente aumento en los precios de la gasolina a $ 3 el galón ($ 0,79 el litro) o más en muchas partes del país. Cualquier intento de limitar la producción de petróleo podría hacer que los precios de la gasolina subieran aún más y se corre el riesgo de perjudicar la recuperación económica en medio de la pandemia.

Bajo el expresidente Donald Trump, un acérrimo partidario de la industria, el Departamento del Interior redujo el tiempo que lleva revisar las solicitudes de perforación de un año o más en algunos casos, a solo unos pocos meses. Las empresas se apresuraron a asegurar los derechos de perforación antes de la nueva administración. Y en diciembre, el último mes completo de Trump en el cargo, los funcionarios de la agencia aprobaron más de 800 permisos, mucho más que cualquier mes anterior durante su presidencia.

El ritmo se redujo cuando Biden asumió el cargo por primera vez, bajo una orden temporal que elevó la revisión de los permisos a los altos funcionarios de la administración. Desde entonces, las aprobaciones se han recuperado a un nivel que supera las cifras mensuales vistas durante la mayor parte de la presidencia de Trump.

Miles de permisos recibirán aprobación

Si continúan las tendencias recientes, el Departamento del Interior podría emitir cerca de 6.000 permisos para fin de año. La última vez que se emitieron tantos fue el año fiscal 2008, en medio de un auge del petróleo impulsado por los precios del crudo que alcanzaron un máximo histórico de 140 dólares por barril en junio.

Los ambientalistas que comparten los objetivos de la administración sobre el clima han expresado una creciente frustración en las últimas semanas a medida que se desvanecen las perspectivas de una prohibición de las perforaciones. Sostienen que la administración tiene autoridad para tomar medidas ejecutivas que impidan que se emitan más permisos, pero ha cedido a la presión republicana.

«Todo indicio es que no tienen planes de cumplir realmente su promesa de campaña», dijo Mitch Jones, director de políticas del grupo ambiental Food & Water Watch. «El resultado de eso será un desarrollo continuo y creciente de combustibles fósiles en tierras públicas, lo que significa más cambio climático».

Problemas políticos

Los defensores de la administración dicen que se ha visto obligada a ser pragmática ante una división del Senado al 50% entre demócratas y republicanos y las dudas sobre si el gobierno podría detener legalmente la perforación de arrendamientos ya vendidos a empresas. Eso significa renunciar a la prohibición de perforaciones con la esperanza de obtener apoyo bipartidista para un enorme paquete de infraestructura que incluye incentivos de energía limpia y otras medidas para abordar el calentamiento global.

«Es el juego largo … Tienes que apaciguar a algunos de esos senadores estatales de petróleo y gas», dijo Jim Lyons, quien fue subsecretario adjunto del Interior bajo Barack Obama y ahora es consultor ambiental. «Significa trabajos en casa para miles de personas. No se puede desconectar de la noche a la mañana».

Fuente: https://phys.org/, Agencias


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