A medida que el hielo se derrite rápidamente en el Ártico, la industria de la minería y el transporte marítimo se ha abierto una oportunidad para salir de la crisis. Mientras tanto, el ecosistema marino debe hacer frente al calor, el ruido, la contaminación y la cascada de otros cambios que vienen con la agitación del ambiente.

Ahora, investigadores han encontrado una especie de ballena que normalmente migra lejos del hielo marino sólido cada otoño y regresa cada verano para darse un festín con pequeños crustáceos que lamentablemente no hizo el viaje de ida y vuelta de 6.000 km en el período 2018-2019.

Diversos factores involucrados

Las ballenas de Groenlandia son una de las pocas especies que residen casi exclusivamente en aguas árticas y subárticas, prosperando dentro de una estrecha ventana de preferencia de temperatura, generalmente entre −0,5 ° C y 2 ° C. Ahora hay cuatro poblaciones diferentes de estas ballenas nadando en el Ártico: una de las poblaciones más grandes migra anualmente desde el norte del mar de Bering, a través del mar de Chukchi en la primavera, hasta el mar de Beaufort, donde pasan gran parte del verano antes de regresar al mar de Bering en otoño para sortear el invierno.

Utilizando datos extraídos de grabadoras submarinas, investigadores de Canadá concluyeron que esta población de ballenas no realizó su viaje anual en 2018-2019, en un estudio publicado en la revista Royal Society Open Science. El autor principal, el Dr. Stephen Insley, de la Sociedad de Conservación de la Vida Silvestre de Canadá, dijo que no estaba claro si este cambio era una aberración o el comienzo de una nueva forma de vida.

Los investigadores han sugerido una plétora de factores potenciales que podrían explicar lo ocurrido. A medida que aumenta la temperatura del agua, la proliferación de depredadores como las orcas podría haber influido en esta especie para que se quedara quieta durante el invierno.

También podría ser que hubiera una gran cantidad de alimentos, como el plancton, impulsado por las temperaturas más altas, por lo que las ballenas pueden haber optado por ahorrar energía y aumentar su volumen al renunciar al viaje. Si hay hielo absolutamente sólido durante el invierno, estas ballenas se verían obligadas a migrar. Tienen un cráneo enorme y grueso que les ayuda a atravesar el hielo de hasta un metro de espesor, por lo que pueden romper incluso el hielo pesado, pero debe estar lo suficientemente abierto para que puedan atravesar las grietas y salir a respirar, explicó Insley.

A algunas especies les irá bien y a otras no

“Comienza con si el hielo está abierto o no. Entonces todo lo demás juega un papel también, ya sea que el agua esté demasiado caliente, haya suficiente comida o depredadores». Erich Hoyt, de la organización benéfica Whale and Dolphin Conservation con sede en el Reino Unido que no participó en el estudio, dijo que la investigación no fue del todo sorprendente. «Estos cambios en la distribución de las ballenas a menudo están relacionados con la comida y las orcas, como se señaló, también podrían ser un problema, aunque las ballenas de Groenlandia no sabrían evitar las otras áreas a menos que fueran allí y regresaran», dijo.

“A medida que el Ártico se calienta dramáticamente, era difícil analizar todas las formas en que el clima cambiante estaba afectando a la fauna marina y terrestre, y era aún más difícil ver lo que estaba sucediendo debajo del hielo”, agregó Insley.

“Tienes todo un paisaje oceánico que alguna vez fue completamente sólido, ahora se mueve a un estado semisólido y luego a un estado completamente líquido debido a la dinámica del hielo. La conclusión es que creo que a algunas especies les irá bien … a otras no. Y que la pregunta en el futuro es: ¿qué especies y cómo?»

Fuente: https://www.theguardian.com, Agencias

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