Dado que la acción climática es un tema del Día de la Tierra 2020 (22 de abril), un nuevo documento de investigación destaca la difícil situación de algunas de las especies de anfibios más expuestas y las deficiencias en la mayoría de los esfuerzos de conservación. Más que las aves y la mayoría de los mamíferos, los anfibios (ranas, salamandras, cecilios parecidos a gusanos, anuros, etc.) están en primera línea de extinción en un clima más cálido y seco.

“Las poblaciones de anfibios están disminuyendo a nivel mundial, debido al uso de los recursos hídricos que cambia drásticamente la hidrología y distribución de las aguas superficiales”, dice Rupert Mathwin, ecólogo de agua dulce de la Universidad de Flinders, autor principal del estudio publicado en Conservation Biology.

Manejo adecuado de las fuentes de agua dulce

“La manipulación inteligente y el manejo de dónde y cómo aparece el agua en el paisaje serán vitales para detener el declive de los anfibios”. Sin embargo, muchas medidas de conservación no son suficientes para detener el declive. “Ya alrededor del 41% de las especies evaluadas (UICN 2019) están en peligro de extinción, por lo que con el cambio climático continuo tenemos que ser más inteligentes en la gestión del agua para mantener hábitats críticos y salvar a nuestros anfibios amenazados por la extinción”, dice Corey Bradshaw, Profesor de Ecología Global de la Universidad de Flinders.

“Será fundamental utilizar el conocimiento previo y cambiar la forma en que compartimos nuestros éxitos y fracasos para encontrar formas de salvar a los anfibios”. El estudio encontró algunos indicadores clave para la gestión futura de los hábitats:

  • Ampliar el tiempo de disponibilidad de agua en piscinas temporales es uno de los enfoques más exitosos. Excavar, revestir y bombear agua en estanques de cría ayuda a las poblaciones.
  • Los anfibios a menudo están limitados por (principalmente) depredadores de peces, por lo que restaurar los patrones de secado natural fuera de los principales tiempos de reproducción puede reducir la depredación.
  • Se ha intentado rociar agua en el ambiente, pero parece tener un éxito limitado.
  • La liberación de agua de las presas a lo largo de los canales de los ríos (a menudo denominado flujo ambiental) puede dañar a los anfibios si los flujos de agua de alta energía recorren zonas vulnerables del hábitat y desplazan las larvas, favoreciendo la cría de depredadores como los peces.

Pruebas exitosas

Aunque tal vez sea contradictorio, los administradores pueden restringir el agua en el paisaje para la conservación de anfibios. Esto se utiliza con éxito para eliminar depredadores como peces y cangrejos de río de las piscinas de reproducción para mejorar los resultados de reproducción.

En Pennsylvania, EEUU, los aspersores rociaron aguas residuales tratadas a través de una reserva forestal. Aunque esto duplicó el número de estanques disponibles, produjo hábitats de reproducción con baja calidad del agua, menos masas de huevos y menor éxito de eclosión y supervivencia de las larvas.

El rociado se usó para aumentar la humedad del suelo y mejorar las condiciones de reproducción de una rana de nidos (Pseudophryne bibroni), lo que resultó en una mayor procreación, eventos exitosos de apareamiento y supervivencia de los huevos en un criador de nidos terrestres. Los investigadores identificaron otros dos enfoques de conservación de anfibios que utilizan el rociado de agua en el ambiente que no se han reportado:

El rociado podría aumentar las oportunidades de alimentación (al disminuir las tasas de evaporación), y podría crear corredores húmedos entre las piscinas para vincular las poblaciones o ayudar a la recolonización. Gran parte de Australia se está secando como resultado del cambio climático, la extracción de agua y la modificación del paisaje, con muertes masivas de peces nativos que llegaron a los titulares el verano pasado. Los flujos ambientales compiten con la agricultura y otros usos humanos. Los anfibios respiran (en parte) a través de su piel, por lo que mantienen las superficies húmedas en la piel. La ausencia de agua significa que la mayoría de los anfibios se secan rápidamente durante la sequía.

Además, la mayoría de los huevos y larvas de anfibios son totalmente acuáticos. Uno de los mayores riesgos para las poblaciones son las piscinas que se secan demasiado rápido para el desarrollo larvario, lo que conduce a una falla reproductiva completa. “Esta necesidad de agua dulce con demasiada frecuencia los coloca en competencia directa con los humanos”, dice el profesor Bradshaw.

Fuente: https://phys.org/, Agencias

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