Este pulpo de cristal de una especie raramente vista se descubrió recientemente, incluso con una clara visión de sus entrañas, cuando un robot submarino lo filmó elevándose con gracia a través de las profundas aguas del Océano Pacífico Central. Los biólogos marinos vieron al escurridizo pulpo (Vitreledonella richardi) durante una expedición de 34 días frente a las remotas Islas Fénix, un archipiélago ubicado a más de 5.100 kilómetros al noreste de Sídney, Australia.

Al igual que otras criaturas de “cristal”, como las ranas y ciertas medusas, los pulpos de cristal son casi completamente transparentes, y solo sus ojos cilíndricos, el nervio óptico y el tracto digestivo aparecen opacos. El equipo de la expedición informó de dos encuentros con el pulpo, un recuento impresionante dado que anteriormente había imágenes tan limitadas de estos cefalópodos transparentes que los científicos tuvieron que aprender sobre ellos estudiando trozos de ellos en el contenido intestinal de sus depredadores.

Descubriendo la fauna de los montes submarinos

El pulpo de cristal fue descubierto por una expedición a bordo del buque de investigación Falkor, dirigido por el Instituto Oceanográfico Schmidt, una fundación operativa sin fines de lucro cofundada por Wendy y Eric Schmidt, ex director ejecutivo de Google. Científicos de la Universidad de Boston y la Institución Oceanográfica Woods Hole también participaron en la expedición.

Durante la expedición, que terminó el 8 de julio, un equipo de científicos marinos descubrió un puñado de lo que probablemente son animales marinos recién descubiertos en nueve montañas submarinas previamente inexploradas conocidas como montes submarinos. El equipo también completó un mapeo del fondo marino de alta resolución de más de 30.000 km cuadrados alrededor del archipiélago y grabaciones de video de cinco montañas submarinas adicionales filmadas por el robot submarino SuBastian, según un comunicado.

SuBastian también capturó imágenes de un tiburón ballena (el pez vivo más grande del mundo) y un cangrejo de patas largas robando un pez de otro cangrejo.

Tecnología al servicio de la exploración científica

La expedición envió a SuBastian en 21 inmersiones, lo que permitió al robot registrar más de 182 horas en el fondo marino. Siete de esas inmersiones tuvieron lugar en el Monumento Nacional Marino de las Islas Remotas del Pacífico de EEUU (PRIMNM), que se estableció en 2009 y se expandió en 2014.

La expedición permitió a los científicos documentar el monumento, donde los animales marinos están protegidos. La Falkor también volvió a visitar partes de las Islas Fénix que sus científicos habían estudiado en 2017, lo que permitió a los investigadores recopilar datos que les ayudarán a aprender cómo está vinculado todo el ecosistema y los hábitats de los montes submarinos.

“El océano encierra maravillas y promesas que ni siquiera imaginamos, mucho menos descubrimos”, dijo Wendy Schmidt en el comunicado. “Expediciones como estas nos enseñan por qué debemos incrementar nuestros esfuerzos para restaurar y comprender mejor los ecosistemas marinos en todas partes, porque la gran cadena de vida que comienza en el océano es fundamental para la salud y el bienestar humanos”.

Fuente: https://www.livescience.com/, Agencias


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