El proyecto, conocido como Ocean-Shot, fue anunciado esta semana en el Foro Mundial de Ciudadanos. La tecnología, financiada por el empresario estadounidense John Paul DeJoria, cofundador de la fabricante de productos para el cabello Paul Mitchell, imita el diseño y la forma de los arrecifes naturales para brindar oportunidades de colonización por corales y otras formas de vida marina en ecosistemas depredados por la acción de huracanes o los cambios de temperatura.

Los módulos de arrecifes construidos también ayudarán a proteger a la comunidad costera cercana de una marejada ciclónica y el aumento del nivel del mar, dijeron los creadores del proyecto.

Crecimiento más acelerado de los corales

La científica marina Deborah Brosnan, cuya empresa con sede en Washington lidera los esfuerzos, dijo que los científicos probarán nuevas tecnologías destinadas a acelerar el crecimiento de los corales, que naturalmente lleva hasta una década restaurar una hectárea. Un vivero de coral cercano también cultivará varias especies que eventualmente ayudarán a poblar el reemplazo de los arrecifes.

Ocean-Shot se lanza en un momento crucial. Los científicos estiman que hasta la mitad de los arrecifes de coral del mundo ya se han perdido y el resto está en riesgo. “Desde el Caribe hasta el Pacífico occidental, los efectos del cambio climático han provocado el blanqueamiento de los corales, un aumento preocupante de la acidificación de los océanos e implacables huracanes que han causado estragos en los arrecifes del mundo”, dijo Brosnan.

También ha sido un desafío llamar la atención sobre la difícil situación de los arrecifes de coral. “Mucha gente no aprecia completamente el estado del océano porque no lo ve”, asegura la científica. Los arrecifes de coral sustentan más del 25% de la biodiversidad marina, incluidas tortugas, peces y langostas, que alimentan las industrias pesqueras mundiales. “El arrecife es como un edificio de apartamentos, con diferentes especies viviendo en cada piso desde el sótano hasta el ático”, explica Brosnan.

Ecosistemas vitales para la fauna marina y la humanidad

Al servir como barreras protectoras para las comunidades costeras contra la acción de las olas, los arrecifes de coral permiten a las personas establecer hogares y negocios más cerca del océano. Los arrecifes de coral mitigan el flujo de arena a las playas, reabasteciendo las resplandecientes playas de arena blanca que hacen del Caribe un lugar turístico mundial. La arena en sí es gracias al coral y una especie local muy importante que se alimenta de él.

«La playa de arena blanca en una isla tropical es en realidad excremento de pez loro», dijo Brosnan. Si los arrecifes que quedan en el mundo continúan muriendo, la científica predice un impacto financiero importante en la pesca y el turismo del que dependen las naciones insulares, lo que podría impulsar la migración a países más desarrollados.

«Es una preocupación real en cuanto a dónde puede vivir si el arrecife de coral desaparece, cómo pueden ganarse la vida si las pesquerías se han ido y a dónde tiene que mudarse ahora», dijo. Después de la implementación de un proyecto piloto en Antigua y Barbuda, los funcionarios esperan replicar Ocean-Shot en otros lugares del Caribe y América Latina, dijo Brosnan, y agregó que podría haber margen para llevarlo a otras regiones.

Fuente: https://www.reuters.com/, Agencias

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