Con las manos cubiertas con un espeso petróleo, el ambientalista Gary Aboud muestra el daño de un derrame en el mar mientras suplica a la cámara, instando a los espectadores a «compartir este video». En las imágenes, filmadas a bordo de un bote pequeño, Aboud documenta un derrame de petróleo esta semana en el Golfo de Paria, frente a la costa caribeña de Trinidad y Tobago que también limita con Venezuela. Es solo el último de muchos derrames que amenazan con causar estragos en la vulnerable vida marina y la industria pesquera de la zona.

Aboud, quien dirige un organismo de control ambiental local, mostró la extensión del derrame, que dijo que se extendió por kilómetros, y criticó lo que dijo fue un intento de limpieza a medias por parte de la compañía petrolera estatal Paria Fuel Trading Company Limited.

Lamentable situación

Pescadores y amigos del mar (FFOS) salieron a documentar el derrame y filmaron un barco a toda velocidad aparentemente intentando romper la capa de petróleo. Pidió a la empresa que usara barreras para contener el petróleo y recolectarlo. “Lo que vimos [en términos del derrame] no fue tan escandaloso como lo que estaban haciendo”, dijo Aboud.

“Dividir las manchas grandes de petróleo en manchas más pequeñas puede ser menos ofensivo a la vista, pero es igualmente ofensivo para nosotros. Cuando rompes el petróleo, este se hunde y va al lecho del océano, donde continuará degradándose y entrando en la cadena alimentaria».

La compañía dijo por su parte que descubrió el derrame alrededor de las 7:30 pm del sábado y que la causa fue una fuga a lo largo de un ducto de crudo de 12 pulgadas. En un comunicado emitido el lunes, dijo: «El derrame está contenido y se está realizando una limpieza residual».

498 derrames de petróleo desde 2018

La compañía dijo que se habían colocado barreras absorbentes estratégicamente para evitar una mayor migración de petróleo al mar, y que los camiones de vacío estaban retirando el petróleo recolectado en tierra mientras las vetas de petróleo en el mar se «rompían mecánicamente».

Pero Lisa Premchand, directora de FFOS, dijo que no hubo evidencia en los últimos tres días que demuestre que la compañía estaba usando barreras para contener el derrame. «A través de nuestras imágenes de drones, no hubo movimiento en el Golfo de Paria alrededor de este derrame para evitar que el petróleo se propague aún más».

Premchand dijo que FFOS recibió relatos de pescadores que afirmaban que se estaba utilizando un dispersante de petróleo en el intento de limpieza, aunque no ha habido confirmación de eso por parte de la empresa. El plan de contingencia de derrames de petróleo de Trinidad y Tobago establece que los productos químicos dispersantes no deben usarse cerca de la costa.

“Se necesitan años y años para que el petróleo se degrade”, dijo Premchard. “Hay una acumulación de químicos en nuestra agua. Nuestro golfo se está contaminando más con el tiempo con el aumento en la intensidad de los derrames de petróleo». La industria petrolera de la región se ha visto cada vez más atacada debido a que el Golfo de Paria ha estado plagado de derrames en los últimos años. Una solicitud de libertad de información realizada en abril por FFOS reveló que se han reportado 498 derrames de petróleo en tierra y mar desde principios de 2018.

Peligrosa contaminación

No ha habido enjuiciamientos o multas resultantes por parte de las autoridades de Trinidad y Tobago. El año pasado, hubo preocupación internacional por los esfuerzos para retirar un buque lleno de 1,3 millones de barriles de petróleo crudo que flotaban en el golfo. El FSO Nabarima, una instalación de almacenamiento estacionaria venezolana, fue fotografiada oxidándose y llenándose de agua, lo que generó temores de que derramaría su contenido.

El impacto de los derrames de petróleo en la industria pesquera de la zona es terrible, dicen los lugareños. El Golfo de Paria es una de las regiones con mayor biodiversidad de Trinidad y Tobago y representa más del 60% de toda la actividad pesquera. Un informe del Ministerio de Agricultura de 1992 encontró que unas 40.000 personas dependen de la industria pesquera directa o indirectamente como su principal fuente de ingresos.

Si el petróleo crudo llega a las redes de pesca, que cuestan alrededor de $4500 cada una, las vuelve inútiles. El petróleo que se hunde en el lecho marino obliga a los peces a migrar y puede llegar a la cadena alimentaria. Un estudio de 2019 mostró niveles peligrosos de carcinógenos en el pescado capturado en la zona.

Cada vez que hay noticias de un derrame de petróleo, dice Aboud, la gente deja de comprar pescado. “Esto ha instalado miedo en los consumidores. Cada vez que tenemos un derrame de petróleo de esta magnitud y se publicita, hay una disminución en la venta de pescado».

Fuente: https://www.theguardian.com/, Agencias


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