Dos investigadores de la Universidad de Ciencia y Tecnología del Sur, en China, descubrieron que cuando se construyen plantas de energía hidroeléctrica, los hábitats de tigres y jaguares se pierden, lo que pone en riesgo de extinción a estos felinos. En su artículo publicado en la revista Communications Biology, Ana Filipa Palmeirim y Luke Gibson describen la evaluación de la cantidad de hábitat perdido por la producción de energía hidroeléctrica y el impacto que tiene en las especies locales.

Investigaciones anteriores han demostrado que los grandes felinos como tigres y jaguares necesitan grandes extensiones de tierra para sobrevivir. Viajan por su territorio designado, con la esperanza de mantener en secreto su presencia de sus presas. Investigaciones anteriores también han demostrado que cuando se construyen represas hidroeléctricas, grandes áreas de tierra se cubren con agua de embalses y se pierden grandes áreas de hábitat de vida silvestre.

Dramática pérdida de territorio

Los investigadores sugieren que este es un problema para los grandes felinos y señalan que los tigres han estado en la lista de especies en peligro de extinción durante muchos años y los jaguares están casi amenazados. Investigaciones anteriores han demostrado que los tigres han desaparecido del 93% del área de distribución donde solían vivir; quedan poco más de 3.200 tigres en estado salvaje. Y a medida que se construyen más centrales hidroeléctricas, hay menos espacio disponible para ellos.

Para aprender más sobre la pérdida de hábitat de tigres y jaguares debido a la construcción de centrales hidroeléctricas, los investigadores obtuvieron datos de los países donde viven y sumaron las áreas terrestres. Descubrieron que aproximadamente 13.750 kilómetros cuadrados de hábitat de tigres se han perdido debido a embalses de energía hidroeléctrica, mientras que se han perdido 25.397 kilómetros cuadrados de hábitat de jaguares.

Descubrieron que esto se traduce en un 20 por ciento de todos los tigres salvajes y un 0,5 por ciento de los jaguares desplazados por tales plantas. Señalan que el número relativamente bajo de jaguares es engañoso: casi la mitad de todos los jaguares salvajes viven en la selva tropical brasileña en áreas donde se prevé la construcción de plantas hidroeléctricas.

Los investigadores sugieren que los legisladores presten más atención al impacto negativo de las plantas hidroeléctricas en la vida silvestre y propongan otras soluciones para los esfuerzos de producción de energía siempre que sea posible.

Fuente: https://phys.org, Agencias


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