Es probable que la selva amazónica esté perdiendo resiliencia, según sugiere el análisis de datos de imágenes satelitales de alta resolución. Esto se debe al estrés de una combinación de tala y quema: la influencia del cambio climático causado por el hombre no se puede determinar claramente hasta el momento, pero es probable que tenga una gran importancia en el futuro.

En aproximadamente las tres cuartas partes del bosque, la capacidad de recuperación tras la deforestación ha ido disminuyendo desde principios de la década de 2000, lo que los científicos ven como una señal de advertencia. La nueva evidencia se deriva del análisis estadístico avanzado de datos satelitales de cambios en la biomasa y productividad de la vegetación.

Nuevos datos

«La resiliencia reducida, la capacidad de recuperarse de perturbaciones como sequías o incendios, puede significar un mayor riesgo de muerte regresiva de la selva amazónica. Es preocupante que veamos tal pérdida de resiliencia en las observaciones», dice Niklas Boers del Instituto de Impacto Climático de Potsdam Research y la Universidad Técnica de Munich, quienes realizaron el estudio junto con investigadores de la Universidad de Exeter, Reino Unido.

«La selva amazónica es el hogar de una gran cantidad de biodiversidad, influye fuertemente en las lluvias en toda América del Sur a través de su enorme evapotranspiración y almacena enormes cantidades de carbono que podrían liberarse como gases de efecto invernadero en el caso de una muerte regresiva incluso parcial, a su vez, contribuyendo a un mayor calentamiento global», explica Boers. «Es por eso que la selva tropical es de relevancia mundial». Cuando el punto de inflexión en sí sea observable, «probablemente será demasiado tarde».

El Amazonas se considera un elemento de inflexión potencial en el sistema de la Tierra y una serie de estudios revelaron su vulnerabilidad. «Sin embargo, los estudios de simulación por computadora de su futuro arrojan una gran variedad de resultados», dice Boers. «Por lo tanto, hemos estado investigando datos de observación específicos en busca de signos de cambios en la resiliencia durante las últimas décadas. Vemos una disminución continua de la resiliencia de la selva tropical desde principios de la década de 2000, pero no podemos decir cuándo podría ocurrir una posible transición de la selva tropical a la sabana. Cuando sea observable, probablemente será demasiado tarde para detenerlo». La investigación es parte del proyecto «Tipping Points in the Earth System» (TiPES).

«Si bien un sistema puede parecer estable si se considera solo su estado medio, observar más de cerca los datos con métodos estadísticos innovadores puede revelar una pérdida de resiliencia», dice Chris Boulton, del Instituto de Sistemas Globales de la Universidad de Exeter. «Estudios previos basados ​​en simulaciones por computadora indicaron que grandes partes del Amazonas pueden morir antes de mostrar un fuerte cambio en el estado medio. Nuestro análisis observacional ahora muestra que en muchas áreas la desestabilización parece estar ya en marcha».

Ecosistemas bajo presión extrema

Para tratar de determinar las causas de la pérdida de resiliencia que los científicos encontraron en los datos, exploraron la relación con las precipitaciones en un área determinada de la Amazonía, que culminó en tres eventos de sequía «una vez en un siglo» en la región. Las áreas más secas resultan estar en mayor riesgo que las más húmedas. «Esto es alarmante, ya que los modelos del IPCC proyectan un secado general de la región amazónica en respuesta al calentamiento global antropogénico», dice Boers. Otro factor es la distancia de un área a caminos y asentamientos desde donde la gente puede acceder al bosque. Los datos confirman que las áreas cercanas al uso humano de la tierra están más amenazadas.

«Nuestro novedoso análisis de datos empíricos aporta evidencia adicional a las preocupaciones sobre la resiliencia del bosque, especialmente en el futuro cercano», dice Tim Lenton, director del Global Systems Institute. «Confirma que limitar fuertemente la tala, pero también limitar las emisiones globales de gases de efecto invernadero, es necesario para salvaguardar la Amazonía». Los resultados de este estudio fueron publicados en Nature Climate Change.

Fuente: https://phys.org/, Agencias


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