Restor, la red social creada por la Universidad Pública de Zúrich (ETH por sus siglas en suizo), tiene como objetivo aumentar la tasa de éxito de los proyectos de restauración y conservación de ecosistemas conectando a las personas con mejores datos y transparencia ecológica. Para ello, combina conocimientos prácticos sobre el terreno con datos de investigadores de ecosistemas e imágenes de satélite.

A Tom Crowther, profesor de ETH de ecología de ecosistemas globales y creador de este proyecto, le gusta unir el compromiso personal con el ambiente y los esfuerzos a escala global. Por ejemplo, en un futuro cuando alguien se tome su taza de café diaria, en el que la mayoría de los cafés de Zúrich contarán con una calcomanía de Restor, los clientes sacarán su teléfono inteligente, escanearán el código QR y en segundos recibirán todos los detalles clave sobre el proyecto de restauración que respalda su compra de café, incluida su ubicación, sus diversas especies de árboles y su potencial para el almacenamiento de CO2.

Información vital al alcance de todos

«Restor hará que todo el mundo de la conservación y restauración ambiental sea accesible desde cualquier teléfono inteligente», dice Crowther. «Hicimos esto mediante el desarrollo de una especie de Google Earth para guiar la restauración de todos los tipos de ecosistemas de la Tierra». Al proporcionar un fácil acceso a todos los datos clave de un proyecto ambiental, Crowther espera aprovechar mejor el potencial de la restauración del ecosistema global en la lucha contra la crisis climática y permitir que cada uno de nosotros participe en el movimiento de restauración. Y este potencial es enorme: según sus cálculos, la reforestación masiva podría capturar alrededor del 30% del exceso de carbono emitido en todo el mundo hasta la fecha.

El ecologista de 34 años se convirtió en el centro de atención en 2015 con un modelo que vincula los datos de los satélites con los de los investigadores ambientales. Esto le permitió calcular por primera vez que la Tierra alberga alrededor de 3 billones de árboles, junto con una red global de científicos e investigadores. Crowther no se ve a sí mismo como un investigador solitario, sino igualmente como parte de un movimiento global para combatir la rápida pérdida de biodiversidad. Por ejemplo, ahora también forma parte del consejo asesor de la iniciativa Decenio de Restauración de Ecosistemas del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente.

El investigador pertenece a una generación de ecologistas cuyas principales herramientas de trabajo son enormes conjuntos de datos y algoritmos sofisticados. Aplican el aprendizaje automático específicamente para identificar patrones relevantes en montañas de datos. Crowther saltó a la fama en 2019 con una publicación en la revista Science. Él y su equipo calcularon que hay 900 millones de hectáreas disponibles teóricamente para la regeneración de bosques naturales.

Herramienta esencial contra la crisis climática

Un área de ese tamaño podría albergar un poco más de 1 billón de árboles, que podrían absorber enormes cantidades de carbono del aire. El estudio alimentó las esperanzas de que la crisis climática podría abordarse mediante la reforestación. Posteriormente, la «Campaña de los mil millones de árboles» de varias organizaciones ambientales se expandió a la «Campaña del trillón de árboles».

Sin embargo, algunos científicos argumentaron que el equipo había sobrestimado este potencial y que algunas de sus suposiciones eran erróneas. Otras críticas afirmaron que los ecólogos habían comunicado mal los hallazgos del estudio, lo que generó esperanzas de que los objetivos climáticos pudieran lograrse sin reducciones inmediatas y consistentes en las emisiones de CO2.

Crowther y su equipo manifestaron su voluntad de discutir el tema, admitieron sus errores al comunicar los hallazgos, enfatizando que «la restauración de árboles no es una solución milagrosa para el cambio climático, ya que es uno de los miles de enfoques que necesitamos con urgencia». Al mismo tiempo, sin embargo, la enorme respuesta de los medios de comunicación y la comunidad científica confirmó que la investigación había tocado un nervio y que la restauración de los ecosistemas es una herramienta esencial en la lucha contra las crisis climáticas y de biodiversidad.

32.000 iniciativas de conservación online

El nuevo modelo desarrollado para la red social permite a los investigadores determinar sistemáticamente qué especies de árboles son nativas de un lugar en particular. Tiene en cuenta los datos climáticos, la temperatura, la precipitación y los parámetros del suelo, como el pH y el contenido de limo, basándose en datos de más de 60.000 científicos de todo el mundo. Pero lo más importante es que se han registrado en la plataforma las ubicaciones de más de 32.000 iniciativas de restauración y conservación. Todos esos proyectos recibirán acceso gratuito a esos conocimientos ecológicos, pero al mismo tiempo, el público en general ahora podrá ver esos proyectos, monitorear sus desarrollos y conectarse con ellos para apoyar sus esfuerzos.

Para crear la plataforma web basada en datos, Crowther Lab colaboró ​​con los desarrolladores de Google Earth Engine. Juntos, crearon una vista que permitía a los usuarios ubicar los datos en mapas interactivos y leerlos fácilmente. Ahora, los usuarios pueden hacer zoom en regiones específicas con una resolución de hasta 30 centímetros y marcar áreas en el mapa para aprender más sobre su potencial de restauración y conservación. Esto les da respuestas a preguntas como: ¿Cuánto CO2 podría capturarse si conserváramos y protegiéramos un humedal natural? ¿Qué especie sería la más adecuada para mi plantación agroforestal? ¿Dónde tendría más sentido la regeneración natural pasiva que la restauración activa?.

Crean una red social para la restauración del ecosistema global

Por lo tanto, la plataforma está dirigida no solo a investigadores, sino también explícitamente a gerentes de proyectos de restauración, así como a agricultores y silvicultores. «También son nuestra fuente de datos más importante porque conocen mejor las condiciones en el terreno», dice Crowther, señalando: «Cuantos más datos ingresan a nuestra plataforma, más preciso se vuelve el sistema». Los usuarios pueden decidir por sí mismos si hacer que sus datos sean visibles para todos o ponerlos a disposición solo de los investigadores para evaluaciones anónimas.

Además, Crowther asegura a los usuarios potenciales que «no vendemos datos, ni siquiera a Google». Su colaboración con el grupo tecnológico estadounidense se limita a la implementación técnica de la plataforma web. El interés científico en los datos actuales de los proyectos de restauración es alto, por lo que la plataforma Restor es una especie de mina de oro para los investigadores afiliados a ella, y los datos solo estarán disponibles para la comunidad académica. «Restor permite a los ecólogos calibrar continuamente sus modelos teóricos con datos in situ», explica el investigador.

Tarea titánica

Crowther enfatiza que la restauración es increíblemente desafiante y requiere un conocimiento intrincado de la ecología local, pero también de la situación social. Se estima que solo alrededor del 30 por ciento de los proyectos de reforestación en la actualidad tienen éxito. Él cree que el acceso a los datos ecológicos puede ayudar a superar algunos de estos obstáculos iniciales. En Restor, ve la oportunidad de cambiar eso.

La red social también aumenta la transparencia. En el futuro, cualquier persona con un teléfono inteligente y una conexión a Internet podrá verificar por sí misma si un proyecto de restauración en particular se está llevando a cabo de manera sostenible, de quién es el proyecto y cómo se está desarrollando. Pero enfatiza que los mayores desafíos para el éxito de la restauración son sociales y económicos. Su esperanza es que Restor finalmente conecte las soluciones basadas en la naturaleza con los mercados sostenibles, con el fin de hacer opciones económicamente viables para las comunidades locales de todo el mundo.

Si Crowther tiene éxito, Restor también se convertirá en una especie de canal de redes sociales para personas interesadas en la ecología. La plataforma les permite trabajar en red, aprender unos de otros y planificar juntos nuevas iniciativas de conservación y restauración. Además, tiene la intención de integrar oportunidades de financiamiento a través de fundaciones, donantes internacionales y mecanismos de compensación de carbono en el sistema.

Fuente: https://phys.org/, Agencias

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.