Científicos australianos han creado un banco de esperma de corales con el objetivo de tratar de garantizar el futuro de la Gran Barrera de Coral australiana, que está seriamente amenazada por el cambio climático.

Los investigadores, del Instituto Oceanográfico de Australia, han logrado conservar en nitrógeno líquido, a 196 Cº bajo cero, unos 70.000 millones de espermatozoides y 22.000 millones de embriones de los diminutos animales, antozoos, que organizados en colonias forman los espectaculares corales.

Preservar la diversidad genética

El banco se encuentra en el Zoológico de Dubbo, en el estado de Nueva Gales del Sur, a las puertas del desierto australiano, según ha informado France Press. «Sabemos que la Gran Barrera de Coral está muy amenazada por fenómenos mundiales como el cambio climático, la acidificación de los océanos o el recalentamiento del agua», explica la responsable del proyecto, Rebecca Spindler. «Los cinco próximos años serán cruciales para preservar la barrera y conseguir conservar la máxima diversidad genética», añade.

Para poder recoger el mayor número posible de células reproductivas (los gametos), los científicos recoletaron porciones enteras de la barrera coralina antes de sumergirlos en unos recipientes especiales, una vez en tierra, a la espera del periodo de reproducción, que sólo tiene lugar tres días al año.

Una vez que se reprodujeron, los expertos del Instituto Oceanográfico de Australia volvieron a pegar (literalmente) las colonias en su lugar original dentro del océano.

Reproducción «in vitro»

Su finalidad es llegar a constituir una verdadera reserva genética de las especies coralinas, por si se diera el caso de que no sobrevivieran al recalentamiento climático, la contaminación, al dragado o a inclemencias como los ciclones, que se repiten en esta región.

El esperma y los embriones que se conservan en Dubbo podrían facilitar la reproduccción ‘in vitro’ de antozoos, y por tanto la reconstrucción del coral, que se implantaría luego en el medio natural que la barrera pudiera volver a lo que es hoy: un paraje submarino de una extradordinaria belleza y biodiversidad.

Fuente: Diario El Mundo, Agencias

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