Conservacionistas y veterinarios advirtieron que los desechos plásticos en un vertedero abierto en el este de Sri Lanka están matando elefantes, luego de que se encontraran dos más muertos en el sitio. Alrededor de 20 elefantes han muerto en los últimos ocho años después de consumir plástico en el basurero en la aldea de Pallakkadu en el distrito de Ampara, a unos 210 km al este de la capital, Colombo.

Los exámenes de los animales muertos mostraron que habían tragado grandes cantidades de plástico no degradable, dijo Nihal Pushpakumara, un veterinario de vida silvestre. “El polietileno, los envoltorios de alimentos, el plástico, otros productos no digeribles y el agua fueron las únicas cosas que pudimos ver en las autopsias. La comida normal que comen y digieren los elefantes no era evidente”, dijo.

En peligro de extinción

Los elefantes son venerados en Sri Lanka pero también están en peligro de extinción. Su número ha disminuido de unos 14.000 en el siglo XIX a 6.000 en 2011, según el primer censo de elefantes del país. Son cada vez más vulnerables debido a la pérdida y degradación de su hábitat natural. Muchos se aventuran más cerca de los asentamientos humanos en busca de alimentos, y algunos son asesinados por cazadores furtivos o agricultores enojados por los daños a sus cultivos.

Los elefantes hambrientos buscan los desechos en el vertedero, consumiendo plástico y objetos afilados que dañan sus sistemas digestivos, dijo Pushpakumara. “Entonces los elefantes dejan de comer y se vuelven demasiado débiles para mantener erguidos sus pesados ​​cuerpos. Cuando eso sucede, no pueden consumir alimentos ni agua, lo que acelera su muerte”, dijo.

En 2017, el gobierno de Sri Lanka anunció que reciclará la basura en los vertederos cerca de las zonas de vida silvestre para evitar que los elefantes consuman desechos plásticos. También dijo que se erigirían cercas eléctricas alrededor de los sitios para mantener alejados a los animales. Pero ninguna de las dos estrategias se ha implementado por completo.

Hay 54 basureros en zonas de vida silvestre alrededor de Sri Lanka, con alrededor de 300 elefantes deambulando cerca de ellos, según las autoridades. El sitio de gestión de residuos en Pallakkadu se estableció en 2008 con la ayuda de la UE. La basura de nueve pueblos cercanos se tira allí pero no se recicla.

Incumplimiento de promesas gubernamentales

En 2014, la cerca eléctrica que protegía el sitio fue alcanzada por un rayo y las autoridades nunca la repararon, lo que permitió que los elefantes entraran y hurgaran en el basurero. Los residentes dicen que los elefantes se han acercado y se han asentado cerca del pozo de desechos, causando miedo entre los aldeanos cercanos.

Muchos usan petardos para ahuyentar a los animales cuando deambulan por el pueblo, y algunos han erigido cercas eléctricas alrededor de sus casas. Pero los aldeanos a menudo no sabían cómo instalar las cercas eléctricas de manera segura y “podían poner en peligro sus propias vidas y las de los elefantes”, dijo Keerthi Ranasinghe, un concejal del pueblo.

“Aunque los llamamos una amenaza, los elefantes salvajes también son un recurso. Las autoridades deben encontrar una forma de proteger tanto las vidas humanas como las de los elefantes que también nos permita continuar con nuestras actividades agrícolas”, dijo.

Fuente: https://www.theguardian.com/, Agencias


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