Canadá se enfrentó este lunes a su temperatura más alta mientras el oeste del país y franjas de Estados Unidos se horneaban en una ola de calor sin precedentes, lo que obligó a cerrar escuelas y posponer un evento de clasificación de atletismo olímpico. El pueblo de Lytton en la Columbia Británica ya rompió el récord de máximo histórico de Canadá, con una temperatura de 46,6 grados Celsius el domingo.

Las temperaturas se han disparado muy por encima de los promedios estacionales desde el estado estadounidense de Oregón hasta los territorios árticos de Canadá, y los meteorólogos advierten que lo peor está por venir.

Récord tras récord

“Es un calor del desierto, muy seco e intenso”, dijo a la AFP David Phillips, climatólogo principal de Environment Canada. “Somos el segundo país más frío del mundo y el más nevado”, dijo. “A menudo vemos olas de frío y ventiscas, pero pocas veces hablamos de un clima caluroso como este”.

Debido al cambio climático, las temperaturas récord son cada vez más frecuentes. A nivel mundial, la última década fue la más calurosa registrada, y los cinco años más calurosos han ocurrido en los últimos cinco años. El domingo en Seattle, estado de Washington, la temperatura alcanzó los 40 grados Celsius, un récord que sorprendió a los residentes que no estaban acostumbrados a climas más cálidos.

Portland, la ciudad más grande de Oregón, alcanzó los 44,4 grados Celsius. Doug Farr, gerente del Ballard Farmers Market de Seattle, dijo que el sitio tuvo que cerrar temprano el domingo debido al calor, algo que normalmente solo tiene que hacer con la nieve. “Creo que esta es la primera vez que cerramos temprano debido al calor”, dijo.

Riesgo de incendios forestales

La ciudad más grande de Oregón, Portland, alcanzó los 44,4 grados Celsius el domingo, dijo el Servicio Meteorológico Nacional de EE. UU. (NWS), rompiendo el récord de la ciudad establecido un día antes. En la cercana Eugene, los organizadores se vieron obligados a posponer el último día de las pruebas de pista y campo olímpicas de Estados Unidos, trasladando los eventos de la tarde a la noche.

Al otro lado de la frontera en Canadá, las tiendas supuestamente agotaron las existencias de aires acondicionados portátiles y ventiladores, mientras que las ciudades abrieron centros de enfriamiento de emergencia y se repartieron botellas de agua y sombreros mientras se establecían más de 160 récords de calor locales, incluso en la ciudad de esquí de Whistler.

En Vancouver, los funcionarios instalaron fuentes de agua temporales y estaciones de nebulización en parques y en las esquinas de las calles, mientras que los servicios forestales y de pesca advirtieron sobre los riesgos extremos de incendios forestales y los bajos niveles de agua de los lagos y ríos que estresan a los peces.

Fenómeno impulsado por el cambio climático

El calor abrasador, que bate récords de temperaturas, se ha atribuido a una cresta de alta presión que atrapa el aire caliente en la región. Esta cúpula de calor plantea problemas de salud “serios”, dicen los especialistas, y señaló que el último gran calor en Canadá dejó casi 70 personas muertas en 2018.

“No tiene precedentes históricamente” y es “inusual porque esas temperaturas cálidas generalmente ocurren a fines de julio, principios de agosto, no en junio”, y debido a la longitud y el tamaño de la ola de calor, explicó Phillips. Nick Bond, un científico atmosférico de la Universidad de Washington, dijo que el fenómeno meteorológico anormal no se debió exclusivamente al cambio climático, sino que se vio agravado por él.

“El cambio climático es un factor aquí, pero definitivamente secundario”, dijo. “Lo principal que está sucediendo es este patrón climático altamente inusual, pero visto que el cambio climático es real, nuestras temperaturas se han calentado aquí, especialmente las temperaturas nocturnas de verano, por lo que simplemente ha elevado la línea de base y ha hecho que este evento de calor mucho más severo”.

Fuente: https://phys.org/, Agencias


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