Las ranas han existido durante unos 140 millones de años, desde que los dinosaurios vagaron por la Tierra, y se encuentran en la mayoría de los rincones húmedos del mundo. La UICN ha evaluado 6.340 especies de estos anfibios sin cola y de cuerpo liso, y casi una de cada diez de ellas está clasificada como en peligro crítico.

La disminución de las poblaciones debido a un hongo invasor, la pérdida de hábitat, las presiones de la caza y el cambio climático han causado una gran preocupación entre los expertos de que se está produciendo una extinción masiva, y se espera que al menos otro 7% de todas las especies de ranas se pierdan en el próximo siglo.

Valiosa iniciativa de conservación

Aunque esto hace una lectura deprimente, se pueden encontrar aspectos positivos según informa Fauna & Flora International (FFI). Los conservacionistas apoyados por el Conservation Leadership Program (CLP), han dado grandes pasos hacia la protección de algunos de los anuros más impresionantes y en peligro del mundo.

En África occidental, la rana resbaladiza de Togo tiene una apariencia poco excepcional que desmiente su importancia como especie. Uno de los animales genéticamente más distintos y en peligro de extinción del mundo, esta rana única comenzó a evolucionar por separado de otros anfibios cinco millones de años antes de la extinción de los dinosaurios.

Después de una ausencia de 40 años que llevó a muchos a creer que se había perdido para el mundo, la rana resbaladiza de Togo fue redescubierta en 2005. Sin embargo, permanece en una pendiente precariamente resbaladiza hacia la extinción. Como resultado de la caza intensiva y la pérdida de un hábitat adecuado, solo quedan unos 250 individuos maduros en estado salvaje.

La gente rara vez defiende a las ranas en Ghana, ya que se cree que traen mala suerte. Afortunadamente, hay excepciones, incluido el primer herpetólogo capacitado formalmente en el país, el Dr. Caleb Ofori-Boateng. Lanzando la aceptación social al viento, Caleb y su equipo han pasado una década realizando un trabajo vital para conservar los anfibios de Ghana, incluida la rana resbaladiza de Togo.

Amor por los anfibios

En 2010, Caleb dirigió un proyecto respaldado por CLP para descubrir algunas de las primeras estimaciones formales del tamaño de la población de la rana y generar un renovado interés en su conservación entre la población local. Tres años más tarde, Caleb y su equipo descubrieron información vital, aunque alarmante, sobre la distribución de la especie. En lugar de encontrarse en dos sitios, como se pensaba anteriormente, esta especie en particular se encuentra en un solo sitio aislado a lo largo de la frontera entre Ghana y Togo: las colinas Togo-Volta.

Junto con otros aficionados a los anfibios, este equipo ha ayudado a asegurar y desarrollar iniciativas para ayudar a conservar las ranas en peligro de extinción en la región. En reconocimiento a sus logros, este año, CLP ha otorgado a este equipo su principal subvención, lo que permite a Caleb y sus colegas expandir su trabajo de conservación en el vecino Togo.

En la meseta de Somuncura en la Patagonia argentina, a unos 1.000 metros sobre el nivel del mar, las temperaturas pueden caer en picado hasta los -20 ° C y el viento puede soplar a velocidades de hasta 60 kilómetros por hora. Pese a esas condiciones, la rana del arroyo El Rincón ha encontrado allí una forma de adaptarse. Con bastante sensatez, pasa su vida en un arroyo que es calentado por fuentes termales, donde la temperatura es mucho más hospitalaria con unos 19°C.

Sin embargo, el manejo limitado dentro de la Reserva Provincial Somuncura significó que este hábitat vital había estado en gran parte desprotegido durante décadas. Esta rana se enfrentaba a un destino desolado si no hubiera sido por la intervención de un equipo de conservacionistas liderados por Federico Kacoliris en la Wild Plateau Initiative (ahora conocido como la Fundación Somuncura).

Graves amenazas

En un proyecto financiado por CLP en 2013, Federico y su equipo fueron los primeros en descubrir el verdadero alcance de las amenazas a estas ranas. Descubrieron que la depredación por truchas invasoras ha restringido la especie a un área aislada, con solo un puñado de subpoblaciones diezmadas aferrándose a la vida en este pequeño rincón de la Patagonia. Incluso allí, las presas y la invasión de ganado están devastando su hábitat único.

El equipo consiguió formas de proteger a las ranas, incluido un plan de acción respaldado por el gobierno para gestionar la trucha y el ganado, así como la reintroducción de ranas criadas en cautividad para reforzar las poblaciones silvestres. Y, siete años después del primer proyecto, CLP está nuevamente apoyando al equipo para continuar con su trabajo vital para salvar la especie.

En los 35 años transcurridos desde que se estableció, CLP ha otorgado más de medio millón de dólares en fondos para más de 40 proyectos de anfibios y ha brindado capacitación en liderazgo a conservacionistas que se inician en sus carreras y que trabajan directamente para comprender y superar las amenazas a este grupo diverso y vulnerable de animales. En los próximos años, FFI, a través de la asociación CLP y con el apoyo de Arcadia, un fondo benéfico de Lisbet Rausing y Peter Baldwin, continuará apoyando a los conservacionistas en sus primeras carreras en sus acciones vitales para salvar ranas en peligro de extinción y otras especies amenazadas.

Fuente: https://phys.org/, Fauna & Flora International (FFI), Agencias

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