Una tortuga hembra cruza pesadamente la playa en la bulliciosa ciudad portuaria de Karachi en Pakistán a altas horas de la noche, en busca de un lugar para poner sus huevos. Esperándola, el personal de Sindh Wildlife observa en silencio cómo la tortuga verde entierra un centenar o más de huevos en la arena antes de regresar al Mar Arábigo.

Debido a la pandemia y las restricciones de movimiento, las playas de todo el mundo han estado menos habitadas por humanos desde el año pasado. Las tortugas marinas han aprovechado la oportunidad para regresar a sus lugares de nacimiento en grandes cantidades, recuperando las playas serenas, ahora menos contaminadas, para poner sus huevos durante la principal temporada de reproducción de septiembre a noviembre.

Vigilancia continua

Las tortugas verdes vistas en las playas de Karachi aumentaron a 15.000 el año pasado de 8.000 a 8.500 en 2019, dice Sindh Wildlife. Los cuarentenas terminaron al comienzo de la temporada de este año, pero los expertos en conservación aún esperan que una gran cantidad de estos animales en peligro de extinción los visite.

Entre las tortugas marinas más grandes y únicas herbívoras, las tortugas verdes adultas pueden pesar más de 90 kg. Anidan en más de 80 países y viven en áreas costeras tropicales y subtropicales de más de 140. El grupo de conservación Sea Turtle Conservancy dice que hay entre 85.000 y 90.000 hembras anidando en todo el mundo.

El clima en Karachi puede ser propicio para la puesta de huevos hasta enero, y los funcionarios de vida silvestre mantendrán su vigilancia hasta entonces.

860.000 crías liberadas

«Las tortugas todavía han tenido una gran oportunidad de poner huevos durante este período. También en esta temporada, hemos tenido una gran cantidad de tortugas viniendo aquí. El resultado es que en un período de tres meses, hemos anidado alrededor de 6,000 huevos hasta ahora», dijo Ashfaq Ali Memon, quien está a cargo de la Unidad de Tortugas Marinas de Sindh Wildlife.

Tan pronto como la madre tortuga se va, el personal se apresura a desenterrar los huevos y llevarlos a un pozo de 1 metro de profundidad en un criadero hasta que los bebés nazcan, 40-45 días después. Las crías se llevan inmediatamente a la playa y se liberan en el mar.

La unidad de tortugas Sindh ha liberado a 860.000 crías de tortuga en el Mar Arábigo desde que se estableció en 1970. Memon dijo que 900 han sido liberadas en lo que va de la temporada.

Los conservacionistas dicen que en el pasado, las poblaciones de tortugas marinas estaban amenazadas por la demanda de su grasa, carne y huevos, pero en los últimos años la pérdida de hábitat debido a la contaminación y la recuperación de tierras también ha cobrado su precio.

Fuente: https://www.reuters.com/, Agencias


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