Hong Kong está prosperando como un centro transnacional de contrabando de vida silvestre porque sus leyes no son lo suficientemente fuertes para combatir el crimen organizado que dirige el lucrativo comercio, dijeron investigadores recientemente.

Con su puerto ocupado y sus conexiones de transporte, el territorio semiautónomo es un importante punto de tránsito para partes ilegales de animales en peligro de extinción como elefantes, rinocerontes y pangolines, la mayoría de ellos destinados a consumidores en China continental. Se han realizado incautaciones récord en los últimos años.

No toman en serio el tráfico de animales

Pero los investigadores de la Universidad de Hong Kong dijeron que las confiscaciones enmascaran la falta de progreso, señalando: «Ningún traficante de vida silvestre ha sido jamás procesado por delitos relacionados con el lavado de dinero y ningún sindicato acusado de contrabando de vida silvestre».

El estudio de dos años, escrito por Amanda Whitfort, profesora de la facultad de derecho, y Fiona Woodhouse, de la Sociedad para la Prevención de la Crueldad contra los Animales, destacó importantes deficiencias en la batalla de la ciudad contra el comercio multimillonario.

El problema más evidente, escribieron, era que el contrabando de vida silvestre no se clasificaba tan seriamente como las drogas ilegales o el tráfico de personas. La legislación sobre delitos graves de Hong Kong, que se ha aplicado contra las bandas criminales de la «tríada», contiene amplios poderes de investigación para la policía, incluida la recopilación de inteligencia, así como sentencias más severas para los condenados.

Toneladas de partes de animales en peligro crítico

Pero el contrabando de vida silvestre no figura como una de las áreas cubiertas por la ley, y los investigadores creen que su inclusión permitiría una mejor investigación del comercio.

En los últimos siete años, el departamento de aduanas de Hong Kong ha incautado más de $99 millones en vida silvestre traficada, incluidas 22 toneladas de marfil, 70 toneladas de pangolín y 66 toneladas de otras especies en peligro de extinción, señaló el informe. Pero mientras aumentan las incautaciones, el número de procesamientos sigue siendo bajo.

En comparación con otras jurisdicciones extranjeras, las sentencias de Hong Kong han sido «indulgentes, con encarcelamientos poco frecuentes y la mayoría de los infractores multados con menos del 10 por ciento del valor del contrabando que han contrabandeado», encontró la revisión.

En mayo de 2018, la pena máxima por el contrabando de especies en peligro de extinción se incrementó a diez años de prisión y una multa de 10 millones de dólares de Hong Kong. Pero los críticos dijeron que algunas tarifas de sentencia aún caen por debajo de los estándares internacionales. Los delitos contra la vida silvestre son tomados tan en serio por la Convención de la ONU contra los Delitos Organizados Transnacionales como el tráfico de drogas, armas de fuego, seres humanos y productos falsificados.

Fuente: https://phys.org/, agencias


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